10 façons simples d'améliorer l'alimentation de votre chien

C’est probablement la résolution la plus courante du Nouvel An: perdre du poids. Il s’avère que c’est aussi l’une des meilleures résolutions que nous pouvons prendre pour nos chiens. Alors que la plupart des résolutions humaines échouent en février, la résolution d'améliorer le régime alimentaire de votre chien est une solution que vous pouvez - et devez - conserver.

«Si nous voulons plus de temps avec nos animaux de compagnie, il est essentiel de les garder en forme», déclare Deborah Linder, DVM, professeure adjointe de recherche à la Cummings School of Veterinary Medicine de l’Université Tufts à North Grafton, Massachusetts.



Des études montrent que garder votre chien maigre peut augmenter la durée de vie de deux ans et retarder l'apparition d'une maladie chronique. Une livre ou deux de plus pour un humain, ce n’est pas beaucoup, mais cela peut représenter un grand pourcentage du poids corporel d’un chien.



Voici 10 choses simples que vous pouvez faire pour améliorer l'alimentation de votre chien en 2020 et au-delà.

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Soyez équilibré

Une alimentation complète et équilibrée devrait représenter 90% de ce que votre chien mange chaque jour.Les aliments commerciaux pour animaux de compagnie sont formulés pour fournir plus de 30 nutriments essentiels dont les chiens ont besoin.

Si vous nourrissez un régime fait maison, assurez-vous qu'il répond aux besoins quotidiens de votre chien en vitamines, protéines, minéraux, graisses et autres nutriments.

«Les propriétaires d'animaux doivent reconnaître qu'ils sont la seule source de nutrition pour leurs animaux», déclare Martha Cline, DVM, nutritionniste vétérinaire certifiée par le conseil d'administration du Red Bank Veterinary Hospital à Tinton Falls, New Jersey. «Nous n’avons pas une alimentation équilibrée tous les jours, mais nous avons la capacité de le faire pour nos animaux de compagnie.»



Ne soyez pas un conducteur au volant

Mesurez la nourriture de votre chien au moment des repasplutôt que de remplir le bol vide à chaque fois que vous passez, dit Joe Bartges, DVM, Phd, professeur de nutrition au Collège de médecine vétérinaire de l'Université de Géorgie à Athènes. Le contrôle des portions est essentiel pour prévenir l'obésité, la principale menace pour la santé des chiens.

Les suggestions d'alimentation sur les paquets sont des lignes directrices. «Le sac est un point de départ, mais il peut être nécessaire de l'ajuster en fonction de l'animal individuel», note le Dr Cline.

Suivez la règle des 10%

Pas plus de 10% des calories quotidiennes totales de votre chien ne doivent provenir de friandises, d'aliments de table, de produits à mâcher et de suppléments.

Faites une liste des calories dans ces extras pour créer un menu de friandises. «C'est votre temps libre», déclare le Dr Linder, spécialiste en nutrition vétérinaire et diplomate de l'American College of Veterinary Nutrition (ACVN).

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Compter les calories

Demandez à votre vétérinaire combien de calories votre chien doit consommer quotidiennement. En général, les chiens ont besoin20 à 30 calories par livre.

«Parfois, les gens ne réalisent pas combien de calories ils offrent réellement», dit le Dr Cline.

Compter les calories ne signifie pas forcément nourrir moins. Par exemple, une mastication de cuir brut peut contenir jusqu'à 100 calories, mais deux tasses de haricots verts frais - une excellente source de vitamines et de fibres - ne contiennent qu'environ 60 calories.

Essayez de conserver une partie des croquettes de votre chien et de le nourrir tout au long de la journée afin de lui offrir une alimentation complète et équilibrée sans ajouter de calories.

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Cette image n'est qu'un exemple du tableau de poids corporel que votre vétérinaire peut vous montrer pour vous aider à comprendre où votre chien tombe en poids. L'échelle peut varier - un à cinq, un à sept, etc. - selon la personne qui a créé le graphique. Il montre généralement à la fois le côté et la vue d'en haut.

Obtenez les numéros de votre chien

Demandez à votre vétérinaire le score de l'état corporel de votre chien.Le BCS est une évaluation basée sur une évaluation visuelle de la forme. Les numéros d'échelle varient, mais certains fonctionnent sur une échelle de 1 à 9, un score de 4 à 5 étant idéal.

la vérité sur les usines à chiots

«Lorsque vous les regardez d'en haut, vous voulez vous assurer qu'ils ont une taille après leurs côtes», explique le Dr Cline. 'Quand vous les regardez de côté, vous voulez vous assurer qu'ils ont une pli abdominale.'

Sentez régulièrement les côtes de votre chien juste derrière les pattes avant. «C’est tellement difficile de regarder simplement un chien, en particulier un Husky ou un chien vraiment pelucheux; ils peuvent être trompeurs », dit le Dr Linder. Les côtes ne doivent pas avoir plus de rembourrage que les os sur le dos de votre main.

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Pesez votre chien

Pesez votre animalTous les quelques mois, recommande le Dr Bartges, diplomate de l'ACVN. Les changements subtils sont difficiles à voir et la prise de poids peut s'accélérer.

Pour perdre du poids(et gardez-les au loin), vous devez vous engager à faire de l'exercice régulièrement. «Nous n'allons pas brûler un bar Snickers juste en marchant vers la boîte aux lettres, et nos chiens non plus», dit le Dr Linder.

Lire les étiquettes

Avant d'acheter quoi que ce soit que votre chien ingérera,vérifier l'étiquette. Notez le stade de vie cible, les ingrédients, les informations nutritionnelles et les calories.

Cela comprend les suppléments. L'huile de poisson, par exemple, contient environ 40 calories par cuillère à café. Bien que les suppléments n'indiquent généralement pas les calories sur l'étiquette, il existe des indices. «Si vous regardez une étiquette et que vous voyez des protéines et des graisses répertoriées, il y aura des calories», conseille le Dr Cline. En cas de doute, appelez l'entreprise.

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Pensez comme un chien

Imaginez que quelqu'un vous donne des betteraves, et si vous ne les mangez pas, il vous tend le gâteau.Vous pourriez tenir la prochaine foisvous obtenez des betteraves. C’est la même réaction conditionnée qu’un chien développe lorsque nous lui offrons une friandise s’il ne mange pas sa nourriture.

«Le propriétaire apprend à cet animal à ne plus manger cette nourriture parce que l’animal va savoir que si j’attends, j’obtiendrai quelque chose de plus précieux», explique le Dr Cline.

Souvent, la nourriture de plus grande valeur est un morceau de table. Et cela peut être un cercle vicieux. «Si vous donnez beaucoup d’aliments de table, cela pourrait les remplir, et ils n’auront pas faim pour manger leur régime normal», prévient le Dr Cline.

Pensez à l'échelle du chien.«La plupart des chiens n'ont pas besoin de manger près de la quantité de calories que nous mangeons», explique le Dr Cline.

Le Dr Linder est d'accord. 'Ce morceau de poulet peut contenir 20 calories, ce qui n'est rien pour nous, mais cela pourrait représenter 10% des besoins quotidiens d'un chihuahua', dit-elle.

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Fournissez toujours de l'eau propre et fraîche

Gardez un œil sur la quantité d'alcool que votre chien boit (trop ou pas assez peut signaler un problème médical). Pour encourager la consommation d’eau, congelez le jouet ou la friandise préféré de votre chien dans de l’eau et laissez-le lécher le cube congelé. Le bouillon fait maison est également une bonne source d'hydratation (bien que les bouillons commerciaux puissent être riches en sodium).

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Changer les choses

La rotation des aliments complets et équilibrés pour animaux rend les repas intéressants pour votre chien. Le Dr Barges suggère de donner des aliments secs et humides de différentes saveurs provenant de différentes entreprises d'aliments pour animaux.Une partie de sa réflexion:La variété peut diluer tous les problèmes qui pourraient survenir avec l’alimentation d’une entreprise.

Outils utiles et ressources

L'Association mondiale des vétérinaires pour petits animaux propose des tableaux de score de l'état corporel et des besoins en calories: wsava.org/Guidelines/Global-Nutrition-Guidelines.

Le centre médical vétérinaire Cummings de l'Université Tufts fournit des informations sur la nourriture et la nutrition des chiens: vetnutrition.tufts.edu

CONSEIL VACANCES:La nourriture abondante est un cadeau des vacances. Mais beaucoup sont toxiques pour les chiens, y compris le chocolat, les noix de macadamia, les raisins, les raisins secs, les oignons, l'ail, la caféine, l'alcool et le substitut du sucre xylitol.

Gardez ces aliments hors de la portée de votre chien et connaissez les numéros de téléphone de votre vétérinaire, d'une clinique d'urgence animale locale et du centre de contrôle des poisons pour animaux ASPCA (888-426-4435)