Maladie d’Addison chez les chiens - Pourquoi il est si difficile à identifier

Bien qu’elle soit relativement rare, la maladie d’Addison chez le chien est une affection dont les symptômes sont communs à de nombreuses affections différentes, elle est donc souvent difficile à détecter… et parfois le diagnostic ne se fait que par un processus d’élimination d’autres maladies.

«Il n’ya pas un seul ensemble de symptômes qui définit la maladie d’Addison, et quand elle est enseignée à l’école vétérinaire, elle est souvent appelée le« grand mascarader »car elle peut ressembler à presque toutes les autres maladies», explique le Dr Gary Richter, vétérinaire et auteur deLe guide ultime de la santé des animaux de compagnie.



Qu'est-ce que la maladie d'Addison chez les chiens?

Tenir la main d'un chien malade ou blessé. Photographie sanjagrujic | Getty Images.



Nom commun de l'hypoadrénocorticisme, ou insuffisance surrénalienne, la maladie d'Addison est causée par une production inférieure à la moyenne d'hormones comme le cortisol par les glandes surrénales, qui sont de petites glandes situées près des reins. Les hormones surrénales sont essentielles pour contrôler l'équilibre du sel, du sucre et de l'eau dans tout le corps. «Le cortisol est une hormone très importante produite par le corps; sans cortisol, si vous vous réveilliez le matin, que vous vous leviez du lit et que vous vous leviez, vous vous évanouissiez immédiatement parce que votre sang n'atteindrait pas votre cerveau et que la gravité prendrait le relais », explique le Dr Stephen Katz, vétérinaire et fondateur du Bronx Veterinary Center à New York. La condition opposée de la maladie d'Addison est la maladie de Cushing, qui se développe lorsque le corps d'un chien surproduit du cortisol. La maladie de Cushing est beaucoup plus courante.

Il existe également trois types différents de maladie d'Addison: primaire, secondaire et atypique. Les Addison primaires et atypiques sont généralement causés par des lésions immunitaires des glandes, tandis que les Addison secondaires se produisent lorsque la glande pituitaire ne parvient pas à stimuler les surrénales avec l'hormone adrénocorticotrope (ACTH). La maladie est souvent mal diagnostiquée car ses symptômes imitent de nombreuses autres conditions, et le chien peut paraître par ailleurs en parfaite santé.



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Maladie d'Addison chez les chiens - quels chiens sont à risque?

Bien qu'elle puisse affecter n'importe quel chien, la maladie d'Addison chez les chiens a tendance à se présenter le plus souvent dans des races telles que les caniches standard, les West Highland White Terriers, les Great Danes, les Bearded Collies, les chiens d'eau portugais et les Doberman Pinschers, note le Dr Katz. Il a également tendance à affecter les chiens plus jeunes à d'âge moyen par opposition aux chiens plus âgés ou âgés.

Il est également généralement admis que la maladie ne peut être évitée. «Si je comprends bien, c’est un jet de dés génétique; c'est le genre de maladie qui est prédéterminée au moment de la fécondation », explique le Dr Richter. Cependant, il note que dans certains cas, il est causé par inadvertance lors de la tentative de traitement de la maladie de Cushing - bien que ce soit rare.

Symptômes de la maladie d'Addison chez les chiens

Selon le Dr Richter, le propriétaire d'un animal peut remarquer que son chien devient léthargique, commence à avoir des problèmes gastro-intestinaux comme une diarrhée sévère ou qu'il peut même s'effondrer. Il y a aussi quelque chose de connu sous le nom de crise addisonienne, qui se produit lorsqu'un chien entre en état de choc soudain en raison d'un collapsus circulatoire, et peut mettre sa vie en danger. Bien entendu, l’un de ces symptômes justifie une visite immédiate chez le vétérinaire de votre chien.



'Essentiellement, la maladie d'Addison est une condition où les glandes surrénales du chien ne produisent pas assez de cortisone… et une certaine quantité de cortisone est nécessaire pour ces différents processus biologiques', ajoute-t-il. «Donc, si un chien ne produit pas assez de cortisone ou de toute autre hormone produite par la glande surrénale, cela peut causer toute une série de problèmes physiologiques - et certains d'entre eux peuvent mettre la vie en danger.»

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Diagnostiquer et traiter la maladie d'Addison chez les chiens

Comme elle n’est pas facilement détectée par les seuls symptômes, la maladie d’Addison chez le chien est généralement diagnostiquée par un test sanguin spécifique. Cependant, le Dr Katz note que l'un des indicateurs les plus notables que le vétérinaire de votre animal pourrait détecter par rayons X est un petit cœur, qui est considéré comme l'une des caractéristiques de la maladie.

Le traitement d'un chien variera en fonction de la forme de maladie d'Addison diagnostiquée. Pour la plupart des chiens, cela impliquera de prendre des médicaments tels que des corticostéroïdes, la prednisone étant parmi les plus couramment prescrites, explique le Dr Katz. Selon la nature et la gravité de la maladie, certains chiens peuvent avoir besoin de recevoir un médicament injectable sur une base mensuelle, tandis que d'autres auront besoin de médicaments oraux. La bonne nouvelle est que la maladie est traitable et facile à gérer une fois correctement diagnostiquée. «Le pronostic est très bon une fois qu’Addison est diagnostiqué», confirme-t-il. «Cependant, c'est un problème permanent qui nécessitera un traitement à vie.»

Vignette: Monica Click | iStock / Getty Images Plus

A propos de l'auteur

Jennifer Lesser est une écrivaine indépendante basée au New Jersey. Marathonienne, triathlète et ceinture noire de taekwondo, elle se spécialise dans la santé et le bien-être - pour les personnes et les chiens - et a écrit pour des magazines et des sites Web tels que Whole Dog Journal, Health, The Spruce Pets, Weight Watchers et Animal Sheltering. Elle est la fière mère d'un mélange de cocker et de shih tzu sauvé nommé Miles, qui est devenu son partenaire de course préféré. Rendez-lui visite en ligne sur jenniferlesser.com.