Êtes-vous préoccupé par le vieillissement de votre chien? Es-tu prêt?

Mon chiot bien-aimé, Pinch, a eu huit ans récemment et est maintenant officiellement considéré comme un aîné. Je pensais que cela ne me dérangerait pas autant qu’elle l’a été. Je veux dire, je sais que les chiens vieillissent et meurent inévitablement, mais cela arrive àmonchien. Celui dont j'ai souvent fait passer le bonheur avant le mien, celui qui a été mon fidèle acolyte depuis que je suis devenu expatrié en France il y a près de dix ans.

Son récent anniversaire combiné à d'autres commentaires sur son visage grisonnant m'ont fait réfléchir à mes craintes quant à son vieillissement. De m'inquiéter constamment de ce que je peux faire pour le rendre aussi confortable que possible alors que son esprit et son corps commencent à ralentir, à des pensées effrayantes et égoïstes de «Comment pourrais-je vivre sans lui», je sais que je ne gère pas sa transition très bien à la dernière phase de la vie.



Pinch et moi avons voyagé partout ensemble. Nous voici dans une gare très fréquentée de Paris il y a à peine quelques mois.



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Je pense que ce qui m’est le plus difficile à comprendre, c’est qu’outre les poils blancs qui ont poussé sur son visage et ses pattes, je n’ai remarqué aucun autre signe de vieillissement. J'ai décidé de vérifier avec le vétérinaire résident Dogster, le Dr Eric Barchas, pour voir s'il y avait des indicateurs que je pourrais oublier. J'ai peut-être du mal à l'idée que Pinch vieillisse, mais être dans le déni ou non informé du processus de vieillissement ne l'aidera pas.

Le Dr Barchas a confirmé mon soupçon que l'un des premiers signes du vieillissement chez les chiens est souvent l'apparition de poils blancs ou gris, ce qui n'est pas inquiétant. Si quoi que ce soit, Pinch a l'air plus distingué que jamais. Je peux arracher avec zèle mes propres cheveux gris, mais il peut garder les siens.



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J'adore son sourire sous-mordu. Son museau est presque aussi blanc que ses dents maintenant.

Ce que je ne savais pas, c’est que les pupilles d’un chien peuvent également commencer à grisonner avec l’âge. Et tandis que les propriétaires de chiens peuvent être prompts à supposer que leur animal de compagnie développe des cataractes, des pupilles brumeuses ou ternes peuvent également indiquer une sclérose nucléaire lenticulaire - un changement dans le cristallin dû au fait que les fibres oculaires deviennent plus denses avec le temps - qui s'installe avec l'âge mais ne provoque pas changements importants de vision. La sclérose nucléaire lenticulaire fait partie du vieillissement normal, mais c'est toujours une bonne idée d'amener votre chien chez le vétérinaire si vous remarquez des changements dans ses yeux ou sa vision.

Les yeux de Pinch sont toujours aussi brillants que jamais, et il est toujours aussi actif qu’il l’a toujours été. Le Dr Barchas dit que les propriétaires peuvent remarquer une diminution de l'activité et de la tolérance à l'exercice chez les chiens vieillissants, mais pour le moment, mon chien n'a aucun mal à suivre ses promenades quotidiennes et ses fréquentes randonnées ici dans les Alpes. Lors de son examen annuel il y a quelques mois, le vétérinaire a même serré ses petites pattes de derrière charnues et m'a dit qu'il avait un bon tonus musculaire pour un petit chien plus âgé. Et même si je sais que tout l'exercice que Pinch fait aide à le garder en pleine forme à mesure qu'il vieillit, je n'hésiterais pas à réduire si je remarquais qu'il ralentissait et qu'il n'était pas capable de suivre le rythme.



Les yeux de Pinch sont peut-être cernés de poils blancs maintenant, mais son regard est tout aussi doux et aimant que toujours.

Puisque Pinch est une race mixte (Pinscher nain et Teckel), je me suis demandé s'il y avait une vérité derrière le vieil adage selon lequel les races mixtes sont généralement en meilleure santé et vivent plus longtemps que les races pures. J'avoue que je cherchais des informations pour me sentir mieux, que huit ans pour un chien n'est pas une goutte dans le seau proverbial de la vie. Une recherche rapide en ligne a révélé que la majorité des détenteurs de records de longévité chez les chiens étaient, en fait, des races mixtes, beaucoup vivant plus de 20 ans. Malheureusement, il y a beaucoup trop de variables impliquées pour confirmer si ces chiens ont vécu aussi longtemps qu'ils l'ont fait simplement en raison de leur constitution génétique. Et, selon le Dr Barchas, «les variations individuelles dépassent généralement les problèmes spécifiques à la race» en ce qui concerne le vieillissement.

Mais Pinch a sa petite taille de son côté, car le Dr Barchas explique que les grandes races ont tendance à montrer leur âge plus tôt que les plus petites. Pourtant, cela dépend généralement du mode de vie particulier du chien et, tout comme chez les humains, certains chiens vieillissent plus gracieusement que d'autres.

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Il est peut-être un aîné maintenant, mais le raton laveur en peluche bien-aimé de Pinch n'est jamais loin. Je ne sais pas combien de fois j'ai marché sur son couineur au milieu de la nuit et me suis effrayé.

Je me suis également demandé s'il y avait des signes de comportement à surveiller au fur et à mesure que Pinch évoluait depuis des années. Il a toujours été un peu un chien anxieux avec une anxiété de séparation et des problèmes d'aboiement, mais au cours des deux dernières années, j'ai remarqué qu'il s'était un peu calmé et qu'il était devenu moins réactif dans des situations autrefois stressantes. Son environnement et mon interaction avec lui n’ont pas changé, alors j’ai mis son «adoucissement» à l’âge avancé. Mais je voulais demander à Annie Phenix, entraîneuse résidente experte Dogster, quels changements de comportement je devrais connaître à mesure que Pinch vieillit.

«Le syndrome de dysfonctionnement cognitif est quelque chose que les propriétaires de chiens âgés devraient surveiller», dit-elle. «Certains symptômes comprennent l'irritabilité, l'anxiété, l'agitation, l'incapacité de suivre des routines familières, et plus encore. Cependant, ce n’est pas parce qu’un chien vieillit que l’esprit commencera à disparaître. Elle poursuit en expliquant que garder l'esprit et le corps d'un chien bien exercés et stimulés est essentiel pour garder les chiens heureux à mesure qu'ils vieillissent. «La pire chose que les propriétaires puissent faire est de croire que tous les chiens plus âgés veulent juste dormir toute la journée.» Je ne pense pas que Pinch, huit ans, préférerait dormir toute la journée, mais j’ai des doutes sur mon mari de 32 ans.

Nous avons parcouru un long chemin, bébé!

Nous avons parcouru un long chemin, bébé!

Je sais que Pinch est heureux et en bonne santé malgré les huit bougies sur son récent gâteau d'anniversaire. J'ai adapté sa nourriture à son nouveau statut de senior, et il reçoit des examens annuels et un nettoyage des dents, ainsi que beaucoup d'attention et d'exercice (et une tache prisée sur mon oreiller la nuit). Je sais maintenant ce que je dois surveiller au fur et à mesure qu'il avance et quelles mesures préventives je peux prendre.

Mais pour l’instant, outre le visage grisonnant, il est toujours le même chien que j’ai toujours connu. Et quand et si le jour viendra qu’il n’est plus le même, je serai là aussi pour lui. Malgré les histoires déchirantes et exaspérantes que nous entendons souvent sur les gens qui jettent leurs animaux malades et âgés dans des refuges, il y a encore beaucoup plus de propriétaires comme moi qui prévoient d'accompagner nos chiens jusqu'au bout. Si ses jambes trapues deviennent douloureuses à cause de l'arthrite ou des maux de dos qui l'empêchent de marcher, je serai cette femme poussant son chien le long du trottoir dans une poussette pour qu'il puisse prendre l'air. S'il devient aveugle ou si son esprit devient flou à cause de la démence, je serai là pour le guider à travers tous les obstacles et le réconforter à travers tout cela.

Autant je déteste penser qu'il vieillit et ne sera pas à mes côtés pour toujours, j'essaye de me dire que le jour où il passera le Rainbow Bridge, il aura vécu sa vie au pleinement, et que je lui aurai donné la meilleure vie possible. En attendant, je ferai de mon mieux pour mettre de côté les pensées tristes et effrayantes d'une vie sans Pinch et me concentrer sur la vie que j'ai avec lui maintenant. Une vie où il m'apporte de la joie, de la camaraderie et beaucoup d'amour chaque jour.

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Peut-être que je devrais s'inspirer de Pinch et cesser de m'inquiéter tout le temps, en prenant plutôt une minute pour sentir les roses (ou dans ce cas, les premières jonquilles du printemps).

Écoutons ce que vous pensez, lecteurs. Vous inquiétez-vous pour votre chien vieillissant? Ou vous concentrez-vous sur le présent. Dites-nous dans les commentaires et montrez-nous vos chiots seniors!