Demandez à un entraîneur: Quand est-il temps de mettre un chien à bout d'un problème?

Il serait difficile de trouver quelqu'un qui aime les chiens plus que moi. Presque tous les jours, du moment où je me réveille au moment où je vais me coucher, je travaille, je joue, j'écris et je parle des chiens. Parfois, je parle, pense, écris, travaille avec et joue tellement avec les chiens que je ne serais pas surpris si mon cerveau était velu et flottait dans une mer de bave de chien cérébral. (Brut, je sais.)

Avant même que la formation ne devienne ma profession, j'aimais les chiens. J'adore tous les animaux, c'est l'une des principales raisons pour lesquelles je suis végétarien depuis près de deux décennies. Je n'aime pas voir les animaux blessés, effrayés ou vivre une vie de qualité inférieure. Alors imaginez mon choc lorsque je me suis retrouvé, un amoureux des chiens de très haut calibre, aux prises avec la décision d'euthanasier mon chien pour un problème de comportement.



Je voulais un Saint Bernard depuis que je suis petite. J'en ai trouvé un sur Petfinder, et mon mari, Jim, et moi avons sauvé un chien alors nommé Beethoven, qui a été rebaptisé Monte en environ cinq minutes avec un pack de six Chicken McNuggets de McDonald's.



Mais à notre insu, nous avions adopté un chien de race géante avec une réactivité assez sévère envers les autres chiens. Alors que j'avais passé mon enfance entouré de chiens de différentes races, je n'avais jamais rencontré de chien avec des «problèmes de comportement».

Environ 99,9% du temps, Monte était le meilleur ami que vous puissiez demander. Mais le reste du temps, il était très fort, potentiellement dangereux et hors de contrôle. Nous avons essayé certaines techniques de formation que nous avions vues à la télévision (avec quelques réserves), mais les choses ne se sont pas améliorées - en fait, le problème semblait s’intensifier. Nous avons été obligés de lutter avec une décision difficile après la première fois que Monte a mordu quelqu'un:Nous devons aider ce chien ou il doit être euthanasié.



J'étais un propriétaire de chien dévoué et assez expérimenté. Nous n’avons pas d’enfants et nous nous sommes engagés à la réhabilitation de Monte, quoi qu’il en soit. Si je ne pouvais ou ne voulais pas l'aider, qui d'autre le ferait? Quels étaient les risques associés à la transmission de ces problèmes à quelqu'un d'autre? Quelle était la qualité de vie de Monte? Alors qu'il était souvent joueur et heureux, il se fondait souvent dans une attaque de panique de chien. Les éléments déclencheurs de son anxiété et de sa réactivité étaient initialement imprévisibles et je m'inquiétais pour lui. Qu'est-ce que ça fait de vivre à bout de souffle, de battre le cœur, de dilater les pupilles, de scanner l'environnement à la recherche de menaces potentielles chaque fois que vous quittez votre maison? Je voulais que Monte vive, mais plus que tout, je voulais qu'il vive heureux et bien.

Nous avons fini par consulter un formateur local. J'étais un sceptique devenu défenseur de la formation au clicker. Nous avons appris à gérer et à enseigner de nouvelles compétences à Monte. Bien qu'il n'ait jamais été un chien «normal», les situations dont il a pu profiter se sont considérablement développées et nous avons pu faire des choses que nous n'aurions jamais imaginées possibles, comme avoir un rendez-vous avec des chiens soigneusement sélectionnés et socialement tolérants. Et je suis devenu dresseur de chiens, parce que je voulais apprendre tout ce que je pouvais pour aider les chiens et leur peuple.

Parfois, je rencontre un client qui se sent beaucoup comme j'étais alors. Habituellement, la famille a déjà discuté de l'euthanasie et recherche une formation professionnelle comme un ultime effort pour sauver le chien. J'y suis allé, j'ai fait ça. (Remarque: cherchez un bon entraîneur le plus tôt possible si vous rencontrez un nouveau problème de comportement chez votre chien!) Souvent, quand j'arrive, leurs yeux sont rouges et leur nez coule, les tissus à portée de main. «Mais il est tellement merveilleux la plupart du temps. C'est vraiment un bon chien », disent-ils. Je leur dis toujours: 'Je sais qu'il l'est.'



Les problèmes de comportement sont la raison la plus courante d'euthanasie chez les chiens. Nous sommes souvent prompts à juger les personnes qui euthanasier leurs chiens pour des raisons autres que des problèmes de santé, et alors que certains peuvent sembler dignes d'être jugés - ceux qui ne veulent pas dresser leurs animaux de compagnie à la maison puis les euthanasier pour avoir eu des accidents (oui, cela se produit réellement) - il existe également de nombreux propriétaires de chiens compatissants qui sont profondément amoureux de leurs chiens, mais qui cherchent désespérément à résoudre un problème de comportement dangereux.

Si votre chien a un problème de comportement grave, vous avez plusieurs options avant d'envisager sérieusement l'euthanasie. Vous pouvez gérer le chien en le gardant hors de l'environnement susceptible de créer la réponse ou les déclencheurs; vous pouvez travailler sur la formation et la modification du comportement; et vous pouvez consulter un vétérinaire pour des médicaments pour traiter le comportement. Notez que la formation et les médicaments ne résoudront pas un problème sans une modification et une gestion appropriées du comportement au préalable. Le retour à la maison peut également être une option, mais pour les chiens qui affichent à plusieurs reprises un comportement dangereux, il y a des questions éthiques et de responsabilité importantes à considérer (qui seront un sujet pour un autre jour).

Bien que je sois à l'aise pour aborder certains problèmes de comportement chez les chiens, je dois en référer d'autres à des comportementalistes vétérinaires, ou à ceux qui ont au moins une maîtrise en sciences du comportement. Faire en sorte que mes clients aient accès aux meilleurs soins comportementaux au monde fait partie de mon travail, que je puisse les fournir ou non et qu'ils choisissent ou non de les poursuivre. Généralement, le comportementaliste fait un plan pour le chien (les comportementalistes vétérinaires utilisent parfois aussi des médicaments) et j'aide le client à le mettre en œuvre.

Mais parfois, même dans les meilleures circonstances et avec les meilleurs soins, l'euthanasie peut être une option appropriée.

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Que dois-je considérer avant de prendre une décision?

1. Ressources:Traiter avec un chien dangereux pour lui-même ou pour autrui nécessite un investissement important en temps et en argent. Un de mes clients a passé une semaine de salaire et a conduit quatre heures dans chaque sens pour une consultation de quatre heures avec un comportementaliste vétérinaire, qui comprenait des tests sanguins et un examen complet de bien-être. Elle a dépensé une bonne partie de son revenu de la semaine prochaine en muselières, en médicaments, en un nouveau licol, en calmants et en un tas de friandises de très grande valeur. Tout le monde n'est pas capable ou désireux de le faire, y compris les personnes vraiment formidables qui aiment profondément leurs chiens.

2 enfants:Si votre chien est agressif envers les enfants qui vivent ou visitent votre maison, le pronostic est réservé. Ils ne pourront peut-être jamais avoir un accès sûr l'un à l'autre et le chien devra peut-être être mis en cage ou séparé lorsque des enfants sont présents. Quelle est la qualité de vie de ce chien? Quelle est la qualité de vie de la famille humaine?

3. Conformité:Vous devrez peut-être changer totalement votre façon de vivre. Cela peut signifier l'annulation de vos projets de voyage car votre chien agressif ne peut pas être embarqué en toute sécurité. Cela peut signifier promener votre chiot réactif au chien longtemps après que vos voisins se soient retirés pour la soirée, ou avant que les oiseaux commencent à gazouiller le matin, ou le promener temporairement à un endroit différent.

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4. Capacité à contrôler l'environnement:Étant donné que garder un chien avec des problèmes de comportement nécessite une gestion importante, comment serez-vous capable de gérer l'environnement et la présentation des déclencheurs? C’est plus facile si vous vivez seul ou si vous avez un partenaire coopératif dans le ménage.

5. Responsabilité:Certaines polices d’assurance habitation ne couvrent pas un foyer contenant un chien ayant des antécédents de morsure. Vous pouvez avoir des problèmes juridiques à prendre en compte pour déterminer l'avenir de votre chien.

6. Votre propre situation:Mes propres problèmes d'anxiété ont rendu la réhabilitation de mon propre Saint Bernard réactif très difficile. Vos handicaps émotionnels ou physiques peuvent rendre un plan de traitement de modification du comportement irréalisable ou moins efficace.

7. Géographie:Il n'y a actuellement qu'une cinquantaine de comportementalistes vétérinaires aux États-Unis, vous devrez peut-être voyager pour en trouver un. La bonne nouvelle est que nombre d'entre eux développeront des stratégies de traitement avec des vétérinaires et des formateurs par le biais de consultations vidéo et téléphoniques.

8. Équipe de soutien:Tous les membres du ménage et de la famille sont-ils sur la même longueur d'onde en termes d'engagement et d'attentes? Votre «personnel» - vétérinaire, formateur, comportementaliste, etc. - est-il disposé à travailler en collaboration pour vous aider à réussir?

Quels sont certains des facteurs canins qui influencent une décision d'euthanasie?

1. L'âge du chien:Généralement, plus un chien répète depuis longtemps un comportement indésirable, plus il est difficile à corriger.

2. Race et taille du chien:Alors que les races jouets peuvent faire beaucoup de dégâts, un chihuahua mordant peut être retiré d'une situation dangereuse beaucoup plus rapidement qu'un chien de race géante qui veut mordre.

3. Gravité du problème:Quand votre chien mord, à quel point mord-il fort? Un chien qui claque à l'air est plus facilement réhabilité qu'un chien qui a prélevé du sang ou, pire, a envoyé des gens à l'hôpital.

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4. Depuis combien de temps cela se produit-il?Il est beaucoup plus facile de résoudre un problème d’agression ou de réactivité après le premier grognement qu’après la 47e bouchée.

5. Nombre de problèmes:Réhabiliter un chien souffrant d'anxiété de séparation est déjà assez difficile. Mais que se passe-t-il si votre chien affiche également une agressivité, des aboiements territoriaux ou une agression envers des étrangers, vos enfants ou d'autres animaux domestiques? Un tel chien peut être un défi même pour les maîtres les plus dévoués et expérimentés.

6. Prévisibilité des déclencheurs:Il est beaucoup plus facile de résoudre un problème de comportement où le chien est déclenché par des hommes grands et barbus avec des voix profondes que de réhabiliter celui qui réagit à quoi que ce soit sur deux pattes ou quatre roues.

7. Santé:Je privilégie une approche holistique, ce qui signifie que pour avoir un bon comportement, un chien doit être bien physiquement. Le plan de traitement de votre chien peut inclure des tests médicaux, des suppléments et des médicaments, ou un changement de régime alimentaire ou un plan de perte de poids.

8. Qualité de vie:Un chien qui passe chaque instant de son éveil à arpenter, pleurnicher, se livrer à des comportements d'automutilation ou des comportements obsessionnels compulsifs, ou séparé de la famille au sous-sol ou dans la cour mène une vie malheureuse. La réponse de ces chiens aux médicaments et / ou à la modification du comportement influe définitivement sur le pronostic du changement.

Si vous envisagez sérieusement l’euthanasie pour le problème de comportement de votre chien, n’hésitez pas à consulter votre vétérinaire au sujet de vos préoccupations et faites appel à un professionnel du comportement qualifié. Ne prenez pas une décision aussi irréversible sans rechercher les meilleurs conseils professionnels disponibles.

Et si vous devez euthanasier votre chien pour un problème de comportement,pardonne-toi s'il te plait. Je sais qu'il y a beaucoup de stigmatisation qui y est associée. De nombreux propriétaires d'animaux qui ont pris la décision se remettent en question -Est-ce que j'ai fait quelque chose de mal? Aurais-je pu faire plus? Suis-je un mauvais propriétaire d'animal? Dois-je un jour avoir un chien à nouveau?

Encore une fois, un consultant en comportement qualifié peut être une excellente source de soutien. Recherchez quelqu'un qui peut vous conseiller sur le choix du bon chien lorsque vous êtes prêt et travaillez avec lui pour développer des stratégies proactives pour prévenir les problèmes de comportement, afin que vous et votre nouveau chien n'ayez pas à vivre de telles expériences.

Lectures complémentaires:

Traiter ou euthanasier? Aider les propriétaires à prendre des décisions critiques concernant les animaux ayant des problèmes de comportement et à les traiter ou les euthanasier? Mettre tout ensemble: indicateurs pronostiques par Lore Haug, DVM, MS, DACVB

L'amour, la culpabilité et l'abattage des chiens par Patricia McConnell, Ph.D

'C'est bon de pleurer' de Pat Miller

Crédits photo:Photos de Casey et Monte gracieuseté de Casey Lomonaco, Hand holding paw de Shutterstock.com