Balto le chien de traîneau a une statue de Central Park, mais où est le Togo?

Depuis plus de 85 ans, les habitants de Central Park à New York ont ​​ralenti pour admirer la statue en bronze d'un husky nommé Balto. Certains s'arrêtent pour lire la plaque:

chien sam simon

«Dédié à l'esprit indomptable des chiens de traîneau qui transmettaient l'antitoxine à six cents kilomètres de la glace agitée à travers les eaux traîtres à travers les blizzards arctiques de Nenana au soulagement de Nome en hiver 1925. Endurance. Fidélité. Intelligence.'



La description est vraie - mais la statue est-elle le mauvais chien?



Selon le propriétaire d'origine de Balto, oui. Leonhard Seppala était un musher expérimenté au moment où il a été choisi pour diriger la course de sérum désespérée. Non seulement il possédait Balto, mais de nombreux autres chiens de traîneau, y compris son chien de tête préféré, le Togo.



Le Togo n’a pas semblé être un matériau de héros quand il était jeune. Petit, fougueux et fauteur de troubles naturel, il a été vendu deux fois seulement pour s'échapper et revenir. De retour à la maison, il s’échappait régulièrement pour harceler les autres chiens de Seppala alors qu’ils étaient attelés.

Un jour, Seppala a dû faire un voyage de 160 milles. Bien qu'étant attaché et clôturé, le Togo s'est à nouveau échappé. Il a suivi les traces de Seppala jusqu'à ce qu'il les retrouve le lendemain. Seppala l'a mis au harnais juste pour garder un œil sur lui, et le Togo l'a si bien fait, Seppala a continué à le mettre en position au fur et à mesure que la journée avançait. À la fin de la journée, il avait parcouru 75 milles et avait été placé en tant que co-leader. Le Togo était le leader né que Seppala essayait de reproduire depuis des années.

juste des labradors

Le Togo est devenu le chien de tête le plus accompli et le plus renommé de Seppala, remportant d'innombrables courses et travaillant aux tâches quotidiennes. Ainsi, lorsque Nome a été saisi par la diphtérie et que les relais de chiens de traîneau étaient le seul lien avec la tête de train, Seppala a choisi le Togo comme chien de tête - même si le Togo avait alors 12 ans. À travers une tempête de vent de 80 mph, à des températures de moins-50 degrés, Seppala a fait confiance au Togo pour montrer la voie alors qu'un seul faux pas signifierait la mort pour tous.



Le plan était que les équipes forment un relais pour ramasser le sérum et le ramener. La plupart des équipes devaient parcourir moins de 30 miles. L’équipe de Seppala voyageait le plus loin, rencontrant le sérum à mi-chemin, puis revenait avec lui pour atteindre le relais suivant. Le Togo a mené son équipe sur 260 miles, à travers la partie la plus dangereuse du voyage sur la glace brisée de Norton Sound, dans des conditions de blizzard, s'étalant sur quatre jours et demi avec seulement de brefs repos, avant de remettre le sérum à l'équipe de relais suivante.

L’avant-dernière équipe était constituée à la dernière minute, dirigée par Gunnar Kaasen, un collègue de Seppala. Il a choisi un chien nommé Balto pour diriger son équipe, malgré le fait que Balto était plus un transporteur de poids lourd qu'un speedster. Kassan a raté le transfert au relais suivant (et dernier) en raison des conditions de voile blanc et a donc décidé de continuer jusqu'à la fin. Balto a mené l'équipe les 53 derniers milles.

C'était Balto que les citadins qui attendaient virent sortir de la neige aveuglante, Balto qu'ils applaudissaient et Balto qu'ils saluaient comme un héros. Le Togo a été oublié, bien qu'il fasse la majeure partie du travail.

métro de mistah

La presse a agi comme si Balto avait mené pendant tout le trajet aller-retour de 1348 milles avec l'aide d'aucune autre équipe. Seppala était secrètement furieux, même s'il possédait les deux chiens. Il a considéré que le mépris envers le Togo était inacceptable et il a essayé en vain de faire reconnaître le Togo comme le héros légitime de la course de sérum.

Lorsqu'une offre de film est venue pour Balto, Seppala a autorisé Kassan et Balto, ainsi que certains de ses autres chiens, à se rendre à Los Angeles, pensant que cela détournerait les projecteurs de Balto. Cela a eu l'effet inverse, et Kassan et Balto ont visité les États-Unis avec des foules les saluant partout où ils allaient. Seppala a également fait le tour des 48 inférieurs avec le Togo, mais le coup de grâce est venu avec la statue de Central Park.

«C’était presque plus que ce que je pouvais supporter lorsque le chien du« journal »Balto a reçu une statue pour ses« glorieuses réalisations », a-t-il écrit dans ses mémoires.

En fin de compte, le Togo a été quelque peu justifié. Il est resté en Nouvelle-Angleterre, où les chiens de Seppala ont établi des records de course, et le Togo est devenu un père éminent, fondant une lignée de chiens connus sous le nom de Siberian Sled Dogs de Seppala. Il a passé ses derniers jours en tant que chien de maison choyé. Balto avait été castré comme un chiot, donc une carrière de haras n'était pas possible pour lui. En fait, il est tombé dans des moments difficiles… mais c’est une autre histoire.

Heureusement, le Togo a maintenant sa propre statue de New York à Seward Park dans le Lower East Side. En outre, des statues de Balto et du Togo peuvent être trouvées au Cleveland Metroparks Zoo.