Décoder le Lingo des aliments pour chiens

Certains mots semblent prometteurs en matière de nutrition canine, mais certains d’entre eux ne donnent pas exactement ce que vous pensez. «Artisanal» pourrait faire penser à un lévrier afghan hipster avec un chignon homme, et «gourmet» pourrait vous faire imaginer un chef raffiné préparant un repas pour un couple foufou de bouledogues français. Mais connaissez-vous la signification réelle de ces termes dans le monde de la nourriture pour chiens?

«Un grand nombre de ces affirmations ne garantissent pas une qualité standard minimale car il n’en existe pas pour bon nombre de ces termes», déclare Melanie Glass, DVM, de l’ASPCA Animal Hospital à New York, New York. «La confusion et la difficulté de choisir des aliments sains pour nous et nos animaux de compagnie sont aggravées par des étiquettes difficiles à comprendre et des outils de marketing habiles qui font des déclarations attrayantes qui ne sont pas nécessairement fondées sur la science.



Explication des termes courants

Un chien à l

Confus sur le jargon de la nourriture pour chiens? Laissez-nous vous expliquer! Photographie Quirex | Getty Images.



Selon Debbie Phillips-Donaldson, rédactrice en chef du magazine Petfood Industry et de l'événement Petfood Forum, certains termes sont considérés comme des mots à la mode marketing comme artisanal et gourmet, tandis que d'autres ne sont pas définis de manière cohérente ou complète (durable, d'origine locale, transparence). Aucun d'entre eux n'est réglementé.

Cela signifie que les amoureux des chiens devraient lire ces conditions et faire des recherches sur les produits. Contactez les entreprises et demandez plus d'informations sur le produit pour voir si votre compréhension du terme est la même que la leur.



Artisanal

C'est un terme populaire dans le monde des humains et des animaux de compagnie. Nous utiliserons la définition du dictionnaire Merriam-Webster. Artisanal signifie «produit en quantités limitées par un artisan grâce à l'utilisation de méthodes traditionnelles - pain, fromage ou vin artisanaux. Aussi: créer un produit en quantité limitée par des méthodes traditionnelles. »

Si une entreprise dit que la nourriture est artisanale, consultez le site Web ou envoyez un courriel à l'entreprise pour savoir exactement ce que cela signifie en ce qui concerne son produit.

Lyophilisé

Le Dr Glass décrit la lyophilisation comme «une préparation alimentaire spécifique qui élimine la teneur en humidité des aliments et peut les rendre très stables à la longue conservation. Ce type d'aliment semble souvent plus cher sans aucune preuve scientifique qu'il offre des avantages nutritionnels supplémentaires. »



«Lorsqu'il est appliqué à des produits animaux, cela signifie généralement que les produits sont« crus »et n'ont pas été cuits à une température sûre avant d'être lyophilisés», explique Cailin Heinze, VMD, DACVN, nutritionniste vétérinaire certifiée par le conseil au Cummings École de médecine vétérinaire de l'Université Tufts à North Grafton, Massachusetts. «Ces produits présentent donc un risque élevé de contamination bactérienne par des agents pathogènes dangereux. Certaines viandes lyophilisées sont cuites en premier, mais vous ne pouvez pas le savoir en les regardant - vous devrez interroger le fabricant sur chaque produit.

Gourmet

Une fois de plus, nous devons nous diriger vers le dictionnaire Merriam-Webster pour une définition faisant autorité: «De, concernant, ou étant de haute qualité, des aliments chers ou de spécialité nécessitant généralement une préparation élaborée et experte.»

La nourriture gastronomique est généralement un peu plus chère, mais ce n'est pas un terme réglementé. Encore une fois, si une entreprise dit que la nourriture est gastronomique, consultez le site Web ou envoyez un courriel à l'entreprise pour savoir exactement ce que cela signifie.

Sans céréales

«Malheureusement, les consommateurs ont la perception que les aliments sans céréales sont plus sains que les aliments à base de céréales», déclare Ryan Yamka, PhD, originaire du Connecticut, certifié en nutrition animale de compagnie par l'American College of Animal Sciences et membre de l'American College of Nutrition. «La plupart diront… que c’est aussi parce qu’ils sont plus faibles en glucides; cependant, ce n'est tout simplement pas vrai. La plupart des produits à base de céréales utilisent des grains entiers. La plupart des aliments sans céréales utilisent des amidons raffinés ou purifiés comme la fécule de tapioca, la fécule de pomme de terre et la fécule de pois (parfois les trois dans les sept principaux ingrédients). »

La Dre Glass ajoute un autre aperçu: «Il n'y a aucune preuve scientifique qui démontre que les céréales dans les aliments pour animaux de compagnie sont nocives», dit-elle. «Les grains entiers peuvent fournir une excellente source de protéines, de vitamines, de minéraux et d'autres nutriments facilement digestibles. Les substituts peuvent en fait contenir moins de nutriments et être plus difficiles à digérer pour les chiens. Le Dr Glass ajoute que la plupart des chiens n'ont pas besoin d'un régime alimentaire minimal en glucides pour être en bonne santé.

Source locale

Le Dr Glass cite des difficultés à définir ce terme. «À quelle distance est trop éloigné pour être considéré comme local? Est-il d'origine locale si tous les animaux ont été élevés près du fabricant ou seulement certains? Est-ce local si les animaux ont été élevés loin mais que le fabricant est dans votre ville? » elle questionne. 'Encore une fois, cela n'implique pas nécessairement un avantage environnemental et ne clarifie certainement pas la qualité nutritionnelle d'une nourriture pour chien.'

Le Dr Heinze est d'accord. 'Vous pouvez avoir des ingrédients de qualité supérieure ou médiocre provenant de la région ou de loin - par exemple, vous pouvez obtenir un excellent agneau de Nouvelle-Zélande mais du poulet de mauvaise qualité dans la cour de votre voisin.'

Durable

«La durabilité dans sa forme la plus pure est la façon dont une entreprise crée un impact positif pour les communautés et les environnements dans lesquels elle exerce ses activités», selon le Dr Yamka. «Lorsque vous examinez les entreprises qui prétendent être durables, vous devez rechercher comment elles achètent des ingrédients (c.-à-d., Une partie de la coalition de durabilité marine), comment elles fabriquent (c.-à-d. Utilisent-elles l'énergie solaire) jusqu'à leur emballage (c.-à-d. recycler ou s'associer avec des personnes qui le peuvent). Enfin, la plupart des entreprises qui se concentrent sur les pratiques de développement durable font partie de la Pet Sustainability Coalition ou seront certifiées B Corporation. »

Vérifiez si une entreprise fait partie de la PSC ou d'une société certifiée B sur ces sites Web: petsustainability.org et bcorporation.net.

Transparence

«Dans sa forme la plus pure, la transparence devrait inclure l'approvisionnement en ingrédients, l'endroit où votre produit est fabriqué, inclut-il des auxiliaires technologiques ou des ingrédients cachés et comment la nourriture profite réellement à l'animal», explique le Dr Yamka. 'Si une entreprise prétend être transparente, voyez si elle répond à ces critères.'

Encore une fois, les organismes de réglementation ne définissent pas la transparence pour les allégations relatives aux aliments pour animaux de compagnie, contrairement au Dr Heinze. «Pour un nutritionniste vétérinaire, cela signifie être capable et disposé à répondre à nos questions sur les niveaux de nutriments, les calories, l'approvisionnement en ingrédients, où les aliments sont fabriqués et par qui, qui a conçu les recettes et leurs références, etc.», ajoute-t-elle. «Au cours de mes 10 années passées à appeler les entreprises d'aliments pour animaux de compagnie, je peux vous dire que c'est souvent l'exception plutôt que la règle!»

Que nourrissez-vous?

Les propriétaires d'animaux veulent donner à leurs chiens la meilleure nourriture possible. Certains de ces mots à la mode encouragent les propriétaires de chiens à payer des prix plus élevés pour une qualité inférieure.

«J'ai des clients tout le temps qui m'excusent tout le temps qu'ils nourrissent divers régimes qui ne sont pas considérés comme« classe »ou« de haute qualité »comme certains des régimes les plus en vogue / commercialisés / à la mode», déclare le Dr Heinze . «Pendant ce temps, beaucoup de ces régimes sont meilleurs dans les choses vraiment importantes que les régimes vraiment à la mode qu'ils se sentent mal de ne pas nourrir! Des clients ont également refusé de nourrir des régimes thérapeutiques qui pourraient avoir un effet dramatique sur la santé de leur chien parce que le régime ne correspond pas à leur image d'un régime `` de haute qualité '', qui est souvent façonné par ce type de terminologie et de marketing. . » Quand il s'agit de choisir la bonne nourriture pour votre chien, concentrez-vous sur les ingrédients réels plutôt que sur les termes élogieux.

En cas de doute, faites des recherches sur le produit, notamment en contactant le fabricant, demandez à votre vétérinaire ou envisagez l'approche du Dr Heinze. «Ma règle de base pour choisir les aliments pour animaux de compagnie (et pour la plupart aussi pour mon propre régime) est d'éviter les choses à la mode en faveur des produits éprouvés. Je préférerais que mes animaux de compagnie ne soient pas des cobayes pour un terme de marketing coloré ou un nouvel ingrédient ou processus qui n'a peut-être pas été soigneusement testé. Si cela semble trop beau pour être vrai, c'est probablement le cas.

Tout sur AAFCO

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Et l'AAFCO? Photographie Fly_dragonfly | Getty Images.

Selon le site Web de la FDA, la FDA garantit que les ingrédients utilisés dans les aliments pour animaux de compagnie sont sûrs et ont une fonction appropriée dans la nourriture pour animaux de compagnie. L'Association of American Feed Control Officials (AAFCO) est tout aussi importante mais moins connue.

«Les normes de l'AAFCO sont les exigences nutritionnelles convenues pour la santé d'un chien, réalisées au cours d'années d'essais cliniques par des nutritionnistes vétérinaires. Cela signifie que les aliments répondent à des normes spécifiques qui sont acceptées pour fournir une nutrition adéquate à votre chien », explique Melanie Glass, DVM, qui pratique à l'hôpital des animaux ASPCA à New York.

dents poméraniennes tombant

«Si une nourriture pour animaux de compagnie ne dit pas qu’elle est« testée AAFCO »ou au minimum« formulée pour répondre aux normes de l’AAFCO », je recommande aux propriétaires de rester à l’écart de ces aliments, quelles que soient les allégations dont ils font la publicité», déclare le Dr Glass. «La nutrition est un domaine très difficile et la formulation correcte des régimes est difficile, donc en tant que vétérinaire, l'élément le plus important du régime pour moi est qu'une entreprise souhaite garantir un profil nutritionnel basé sur la science qui a été créé par des experts indépendants dans le domaine. '

Visitez talkpetfood.aafco.org pour plus de détails sur AAFCO et comment ils définissent «naturel», «biologique» et «de qualité humaine».

Vignette: Photographie Holly Hildreth Photography.

A propos de l'auteur

Elizabeth Anderson Lopez est une écrivaine primée basée à Lake Forest, en Californie. Elle et son mari ont de nombreux animaux de compagnie, dont deux sauvetages de Bull Terrier anglais nommés Dexter et Maybelene. Vous pouvez la contacter sur fromconcepttocontent.com.

Note de l'éditeur:Cet article est paru dans le magazine Dogster. Avez-vous vu le nouveau magazine imprimé Dogster en magasin? Ou dans la salle d’attente du cabinet de votre vétérinaire? Abonnez-vous maintenant pour que le magazine Dogster vous soit livré directement!