Mon chien souffre-t-il d'asthme?

Je me considère comme technophile. Je suis généralement à la pointe des innovations médicales, repoussant les limites technologiques et généralement un des premiers à adopter tout ce qui concerne la médecine vétérinaire. J'ai été l'un des premiers vétérinaires sur Facebook et j'aime tirer parti de la communication virtuelle pour mieux aider mes patients

Il n'y a pas longtemps, je parcourais mon flux Instagram lorsqu'une notification de mention est apparue. J'ai cliqué dessus, et une vidéo d'un chien toussant, respirant la bouche ouverte et luttant généralement pour respirer profondément est apparue. La légende disait: «@DrErnieWard, c'est l'un de vos patients. Mais est-ce de l'asthme, tho?



Inquiet (et un peu perplexe), j'ai répondu de contacter immédiatement la clinique afin que nous puissions examiner le pauvre chien. Tout animal ayant des difficultés à respirer est considéré comme une urgence médicale. Je ne savais pas si ce chien souffrait d'une grave réaction allergique qui pourrait couper ses voies respiratoires, aggravant une insuffisance cardiaque ou une dirofilariose, une infection ou une bronchite chronique. L'asthme, ou des épisodes récurrents d'inflammation des voies respiratoires, est extrêmement rare chez les chiens (bien que quelque peu commun chez les humains et les chats). De nombreux experts doutent que l'asthme existe en tant que condition clinique canine. L'infection ou une réaction allergique aux allergènes ou aux polluants environnementaux, y compris la fumée, la moisissure, les acariens, les squames de chat ou les pollens, était ma principale préoccupation lorsque j'ai appuyé sur «répondre».



Une odeur suspecte

Une heure plus tard, j'écoutais attentivement la respiration d'un laboratoire de race mixte de 4 ans, autrement heureux, nommé Dorsey. Comme dans Jack Dorsey, le co-fondateur de Twitter. Sauf que les propriétaires d'une vingtaine d'années l'appelaient Dorso. Cela expliquait le «tho». L '«attaque de respiration sifflante» s'était un peu atténuée, mais Dorso s'efforçait toujours d'inhaler. Ses propriétaires ont déclaré qu'il était comme ça depuis plusieurs jours et qu'il y a environ un mois, Dorso «a eu quelques mauvais jours, puis s'est amélioré». Je n’avais pas encore de diagnostic, même si j’avais une assez bonne idée de ce qui se passait. Disons simplement que je suis particulièrement sensible aux odeurs et que quelque chose a déclenché une alarme de reniflage interne.

Nous avons effectué un test de dirofilariose, des tests sanguins et urinaires de base et des radiographies pulmonaires. Je voulais déterminer si une infection était en cause, car la bronchite infectieuse (même la «toux de chenil») peut «augmenter et diminuer», ce qui rend le diagnostic délicat. La dirofilariose peut également créer un rétrécissement allergique périodique des voies respiratoires et éventuellement conduire à une insuffisance respiratoire et cardiaque. Chaque fois que je vois un cas comme celui-ci, il est contagieux jusqu'à preuve du contraire. Ceci est essentiel car une bronchite apparemment bénigne peut rapidement entraîner une pneumonie potentiellement mortelle.



Les tests sanguins et urinaires étaient normaux. Les radiographies thoraciques ont révélé un schéma pulmonaire classique en «dentelle», évocateur de mucus et d'inflammation le long de la paroi des voies respiratoires. Ce n’était pas extrême, ce qui indique que la condition était relativement récente. La bronchoscopie (une petite caméra insérée dans les voies pulmonaires) ou un lavage trachéal (une procédure pour évaluer les échantillons des voies aériennes supérieures) seraient les prochaines étapes de diagnostic. Je ne pensais pas qu’ils seraient nécessaires sur la base de mon test d’odeur présomptif.

En examinant mes découvertes avec le propriétaire, mon intuition a été confirmée par un renflement carré révélateur dans la poche de la chemise du propriétaire. «Depuis combien de temps fumez-vous?»

chien non payé

Le propriétaire a déclaré que son travail était devenu stressant au cours des derniers mois et qu'il avait succombé à sa vieille habitude de fumer. Son partenaire l'a grondé et a dit que la puanteur était insupportable. J'étais d'accord avec un grincement involontaire du nez.



Résoudre le problème

Mon approche thérapeutique était simple: éliminer l'allergène incriminé et réduire l'inflammation des voies respiratoires. J'ai informé le propriétaire qu'il devait soit arrêter de fumer, soit au moins fumer à l'extérieur, loin de Dorso. Son partenaire renifla qu'il pouvait emmener ses cigarettes dans une autre maison.

Ensuite, j'ai administré une injection de stéroïdes à courte durée d'action dans le bureau pour apporter un soulagement rapide et j'ai prescrit un corticostéroïde à court terme pour ouvrir ses bronches et aider à éliminer le mucus. Nous réexaminerions Dorso dans deux semaines pour voir si des tests ou un traitement supplémentaires étaient nécessaires. Nous avons discuté que s'il avait une «crise respiratoire» pour administrer immédiatement le stéroïde et amener Dorso à un vétérinaire. S'il continue à souffrir de bronchite chronique, un inhalateur de secours peut être nécessaire en cas d'urgence.

Deux semaines plus tard, Dorso est venu sashaying dans ma salle d'examen. Il m'a accueilli avec un baiser bâclé. J'en ai profité pour voler un reniflement de son manteau. J'étais ravi qu'aucune alarme d'odeur ne retentisse, et il semblait complètement heureux et normal. Le propriétaire a déclaré que la respiration de Dorso avait été parfaite après la dernière visite. Ils avaient terminé les médicaments et, plus important encore, avaient également mis fin à la rechute de tabagisme. Dorso devrait être surveillé attentivement pour tout autre signe de bronchite, car les chiens qui développent une maladie des voies respiratoires courent un risque accru de maladies futures des voies respiratoires.

Plus tard dans la journée, mon téléphone a sonné, annonçant que j'avais été «mentionné» sur Instagram. Le lien m'a amené à une photo de Dorso et je me blottis après notre revérification. Le propriétaire a décrit ce qui s'était passé et a remercié mon personnel pour son aide. J'ai répondu: «Nous adorons voir Dorso. C’est le meilleur patient! Heureux que ce ne soit pas l'asthme, mais. '