Dogster Hall of Fame: Barry, le Superdog de Suisse

La facette la plus remarquable de la légende de Barry, le célèbre Superdog de Suisse, n'est pas qu'il a sauvé 40 vies humaines au cours de ses douze années de carrière en tant que chien de sauvetage dans les Alpes suisses. Non, ce ne sont que les faits.

La chose vraiment surprenante à propos de Barry, si vous arrêtez d'y penser, c'est qu'il faut un tour de l'esprit pour même douter de son héroïsme. Telle est la noblesse et la bravoure que dégagent Saint-Bernard. Ils sont comme des hommes masqués de la nuit, qui bercent de petites combinaisons et des capes en caoutchouc: vous y croyez totalement. Peut-être plus pour leur apparente maladresse. Pour qu’on accomplisse des actes aussi courageux, il ne s’agit que de les mettre en danger.



Barry a été élevé vers 1800 au col du Grand Saint-Bernard, une route des Alpes occidentales reliant la Suisse à l'Italie. Les chiens de sauvetage étaient utilisés au col depuis plus d'un siècle. Mais Barry et sa génération sont arrivés en bout de ligne pour la race classique. Vers 1816, une série d'avalanches tua un grand nombre de chiens de sauvetage le long du parcours. Lorsque les chiens survivants ont été élevés avec Newfoundlands, leur progéniture était plus vulnérable au froid arctique que leurs ancêtres et une grande partie de la force de la race en tant que sauveteur a été perdue. Que Barry ait été l'un des derniers de cette race pourrait expliquer l'endurance de sa légende.



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L'histoire de Barry survit pour d'autres raisons plus typiques. Il y a toujours eu un flux constant de romans, de poèmes et de films Disney pour garder son nom vivant pour ceux d'entre nous à la recherche d'un coup de cœur. Parce que l’histoire primitive du Saint Bernard a été écrite par des moines, un éclat de vertu chrétienne s’est installé au sommet même de certains des récits les plus profanes de l’histoire de Barry - ce qui est bien. Mais cela ne devrait pas masquer le fait clair que l'altruisme est ancrée dans de nombreux canins. Ce n'est pas un état de grâce qu'ils ont du mal à trouver, tout en filant des fils cryptiques sur la gloire de sa réalisation.

Barry a sauvé 40 vies tout au long de sa carrière parce que c'était tout simplement ce qu'il fallait faire à l'époque. C'était une impulsion; littéralement ce pour quoi il est né. Ce qui le rend plus, pas moins remarquable. Il a eu l'intuition de son but, tout comme nous le faisons quand nous savons aimer nos enfants.



Mais peut-être que la plus grande raison pour laquelle la légende de Barry reste dans notre cerveau est l’image indélébile laissée par son sauvetage le plus célèbre. L'image est capturée dans l'un des nombreux dessins qui ont été réimprimés dans des livres depuis le XIXe siècle. Ils montrent un enfant inconscient - les bras enroulés autour du cou de Barry, les pieds pendants - transporté en sécurité dans un hospice de montagne. Peu importe comment ce sauvetage est organisé. Vous pouvez le rendre avec de la peinture gonflée et des saucisses. Ce sera toujours un beau symbole de l'union partagée entre le protecteur et le protégé.

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Mais pourquoi ces images laissent-elles une telle marque? Ma théorie? Il est difficile de regarder l’un des dessins de la réalisation suprême de Barry et de ne pas s’identifier immédiatement à la fois à l’enfant et à Barry. Comme l'enfant, nous voulons dormir toute la vie sans prendre conscience des forces bienveillantes que nous nous sentons en droit de nous guider. Comme Barry, nous voulons être cette force pour quelqu'un d'autre.

Ces dessins sont des images parfaites pour exprimer l'idée de famille et notre inévitable responsabilité envers les autres. Ils disent que l'amour est un sentiment sur lequel nous réfléchissons, combattons et acceptons finalement seulement de parfois lâcher prise. Mais le véritable amour est autre chose. C’est une action, et tellement plus précieuse par la précipitation avec laquelle nous sommes souvent obligés de la mener à bien.



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