Je n’entends pas de voix: mon chien me parle

Ils vous disent d'utiliser un langage simple et clair avec les chiens. Des mots faciles, une posture droite du corps, un certain ton. Pourquoi est-il si difficile de se souvenir de la simplicité?

Je crois que les chiens apprennent nos corps, nos gestes. Ils lisent notre amour et notre langage corporel, ils peuvent gérer des mots de plus d'une syllabe et des phrases de plus d'un mot. Ma Doberman, Elka, se dirige vers la porte d’entrée quand je lui dis que nous avons commandé une pizza ou si elle pense qu’un ami vient. Une certaine inclinaison de la tête ou une respiration, pour elle, signifie que la balle est sur le point d'être lancée ou que le jouet grinçant est sur le point de sortir.



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Elka connaît son nom. Deux syllabes, faciles à dire. Amusant de faire sauter la dernière syllabe, dites «EL-KA»Pour la regarder faire pivoter ces oreilles, levez les yeux vivement. Mais bien sûr, ce n’est pas si simple. Est-ce jamais? Pas chez moi. Nous disons «Elka-Elka» sur un ton ludique pour inciter à l'arc de jeu, nous chantons «chiot chiot» alors qu'elle épingle ses oreilles et remue ses fesses, léchant nos mentons.



Bébé, babygirl, honeypup, fuzzbutt, puppygirl, Elkadog - elle les écoutera tous, les yeux sur nos visages, en attendant le sens le plus profond. Allons-nous jouer? Est-ce juste pour l'amour? Y a-t-il de la nourriture? S'il vous plaît, qu'il y ait de la nourriture!

Pour notre plus grand plaisir, Elka répond. Elle entrera dans une pièce, éternuera, secouera la tête et dira «dehors» très clairement (si vous avez l'habitude de l'écouter). Elle va caracoler hors de la cuisine en disant 'aw-wa-wa-wa' quand son bol d'eau est vide, et elle va talonner avec vous, une championne d'obéissance à domicile, pendant que vous vous levez du canapé, prenez le tasse et remplissez-la à l'évier. Elle a dit un jour «bonjour» à une voisine qui est venue lui expliquer que c'était son anniversaire. J'étais tellement abasourdi, j'ai oublié de le récompenser, et nous avons eu des résultats mitigés en entendant à nouveau 'bonjour'.



C'est peut-être l'intelligence de Doberman (ils sont classés cinquième dans la liste que le Dr Stanley Coren a trouvée dans son livreL'intelligence des chiens). C'est peut-être parce que nous lui parlons en phrases. Nous, les humains, avons eu de nombreux exemples d'explications les uns aux autres: «Quoi? Je ne vous parlais pas, je parlais au chien. ' Je ne peux pas expliquer correctement le niveau de compréhension d’Elka. C’est peut-être juste l’amour des chiens, mais je ne m'en excuse pas. L'amour des chiens est son propre bonheur, les regards partagés de 'Vous venez de voir ça?!' et la découverte au réveil, à chaque fois, que nous sommes tous encore là, et n’est-ce pas grandiose?

Ce que veut Elka est simple, certainement. De la nourriture, de l'eau, des jouets (grincements ou autres), une place sur le canapé, son sweat à capuche s'il fait froid. Les couvertures se soulevaient la nuit, pour qu'elle puisse se recroqueviller sous elles et s'installer avec le grognement d'un singulier contentement, un autre jour terminé, plus de nourriture et jouer le matin. Elle veut observer les oiseaux et chercher des hélicoptères, et éclabousser dans sa flaque d'eau au parc.

J'avoue, ce que je veux d'elle est un peu plus impliqué. Un certain niveau de décorum. Élimination à l'extérieur. Son nez n'est pas dans ma bouche. Vous savez, les petites choses. Beaucoup de trucs, enseignés pour le plaisir, mais toujours utiles. Elka vous agrippera pour votre bouteille d’eau, vide ou non, à apporter à la cuisine, et elle chantonnera sur une bouteille abandonnée sur un bureau. Elle récupérera vos clés si vous les avez laissées tomber, préparez-vous à vous appuyer sur elle. Nous travaillons à fermer la porte d'entrée et à éteindre les lumières, même si elle craint qu'elle n'éteigne elle-même les lumières afin d'obtenir une réaction.



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Ne vous méprenez pas, parfois simple est préférable. Bien sûr, tout en enseignant ses indices aux autres, nous avons dû être très clairs. Et simple. «Down» signifie se coucher. «Off» signifie «descendre de X», que Elka se soit jetée contre vous, ou si X n'est que votre place sur le canapé. Ces indices sont déroutants pour d’autres personnes, j’ai trouvé. C’est une bonne chose qu’Elka soit si gentille; elle «off» pour «down», si l’un de ces non-initiés l’a dénoncée. (Mais elle ne se couchera pas pour 'off'.)

Elle me regardera aussi fréquemment si quelqu'un d'autre lui donne un signal, ou si un inconnu connaît son nom, comme pour dire: 'Eh bien, est-ce que ça va?' En général, oui, tout va bien. Merci d'avoir posé la question, Elka.

Jen est une employée de bibliothèque qui essaie d'utiliser son diplôme en psychologie pour de bon, même si c'est très difficile. Les chiens facilitent la tâche. Elle blogue sur Elka, son Doberman bien-aimé, à l'Almanach d'Elka.

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