Parlons des cataractes chez les chiens

Que sont exactement les cataractes chez les chiens et votre chien deviendra-t-il aveugle ou devra-t-il subir une intervention chirurgicale? Nous vous expliquons les bases de la cataracte canine et ce qu'il faut faire si votre chien en a.

Que sont les cataractes chez les chiens?

Un chien atteint de cataracte.

Un chien atteint de cataracte. Photographie marekuliasz | Thinkstock.



Les cataractes chez les chiens sont une opacité dans le cristallin des yeux de votre chien qui l’empêche de voir clairement. «Il existe de nombreuses causes de cataracte chez les chiens, notamment les cataractes héréditaires (génétiques), le diabète sucré, l'uvéite (inflammation de l'œil) et les traumatismes du cristallin, entre autres», explique Beth Kimmitt, DVM, résidente en ophtalmologie au Purdue University's College de médecine vétérinaire à West Lafayette, Indiana. Les chats peuvent aussi attraper des cataractes, mais elles sont beaucoup plus fréquentes chez les chiens.



Quelles races de chiens développent des cataractes?

Les cataractes héréditaires sont le type le plus courant de cataracte canine. Cela signifie que le chien est né prédisposé à développer le problème. Certaines races sont plus susceptibles de développer des cataractes, notamment les bergers australiens, les Boston Terriers, les bouledogues français et les Staffordshire Bull Terriers.

Quel âge doit avoir un chien pour développer une cataracte?

Les cataractes sont observées chez les chiens plus âgés, mais elles peuvent également survenir chez les jeunes chiens et même chez les chiots. Lorsque les jeunes chiens développent des cataractes (entre 6 mois et 6 ans), on parle de cataractes juvéniles. Les cataractes peuvent affecter un œil ou les deux - fréquemment, un œil est plus affecté que l'autre.



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Quels sont les symptômes de la cataracte chez le chien?

Les cataractes chez les chiens peuvent se développer rapidement (sur une période de plusieurs semaines) ou lentement (sur une période de plusieurs années). Vous remarquerez peut-être d'abord que les yeux de votre chien semblent troubles ou flous. «Les propriétaires peuvent commencer à remarquer une couleur blanche dans l'œil derrière l'iris (partie colorée de l'œil)», explique le Dr Kimmitt. «Cela peut commencer faiblement, puis devenir plus évident à mesure que la cataracte progresse. Les propriétaires peuvent également remarquer des déficits visuels à mesure que la cataracte s'aggrave. Souvent, les changements de vision évidents ne se produisent que si les deux yeux sont affectés car ils compensent bien avec un seul œil visuel. »

Mon chien a-t-il des cataractes - ou est-ce autre chose?

Les yeux troubles ne signifient pas toujours que votre chien a des cataractes. Une condition chez les chiens plus âgés appelée sclérose lenticulaire nucléaire provoque également une brume bleuâtre-gris aux yeux, mais elle n'affecte pas de manière significative la vision car elle est transparente. Votre vétérinaire peut facilement faire la différence. Le NLS affecte toujours les deux yeux, alors que les cataractes affectent généralement un œil plus que l'autre.

Si vous vous demandez si votre chien a des cataractes, amenez-le chez votre vétérinaire pour un examen. Ceci est important car la cataracte n'est peut-être pas le seul problème affectant l'œil. «Les cataractes peuvent survenir à la suite d'une uvéite, et elles peuvent également causer une uvéite», explique le Dr Kimmitt. L'uvéite est une inflammation douloureuse de l'œil. Si votre animal en a, il pourrait avoir besoin de médicaments pour réduire l'inflammation et le garder à l'aise.



Mon chien a des cataractes - va-t-il devenir aveugle? Qu'est-ce que la chirurgie de la cataracte chez les chiens?

Avoir des cataractes ne signifie pas automatiquement que votre chien sera aveugle. Certaines cataractes sont petites et affectent moins la vision. Cependant, si votre chien est aveugle, la chirurgie peut éliminer les cataractes. Un spécialiste des yeux vétérinaire enlèvera la lentille trouble et la remplacera par une nouvelle lentille artificielle. La procédure est coûteuse (en milliers), mais les résultats sont bons et généralement permanents. Pour de nombreux propriétaires d'animaux, savoir que leur chien bien-aimé peut voir à nouveau n'a pas de prix.

Vignette: Photographie kacoates | Thinkstock.

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