Rencontrez les canines Daredevil de Stunt Dog Productions

Bienvenue dans le monde de Stunt Dog Productions - où les chiens exhibitionnistes embrassent leur casse-cou intérieur et s'envolent dans les airs en réalisant des exploits d'acrobatie canine qui séduisent la foule.

Fondée par Chris Perondi, l'expérience Stunt Dog a enregistré plus de 6000 spectacles en direct à succès depuis son lancement à la fin des années 90. Vous pouvez vous faire une idée du niveau de culbute proposé lors d'un spectacle moyen en consultant cette bande de temps forts.





Impressionné par sa meute de canins à la recherche de sensations fortes, j'ai appelé Chris pour discuter de la gestion du trac sous les projecteurs, de l'art de former un chien à réussir un backflip et de découvrir comment Oprah Winfrey a réagi en rencontrant certains des cabots fous.

Dogster: Quand avez-vous décidé de démarrer Stunt Dog Productions?



Chris Perondi;Cela a commencé en 1996 lorsque j'ai commencé à entraîner les chiens comme passe-temps. J'entraînais un chien à attraper un disque volant et je pensais que ce serait vraiment cool de l'impliquer davantage, mais j'ai découvert qu'il n'y avait pas de clubs de chiens de disque dans ma région, alors j'ai commencé le premier club de Californie du Nord. Tout a décollé de ce point.

Qui était ce premier chien?

Son nom était Pepper. C'était un chien vraiment heureux, très athlétique et très intense et concentré. C'était un naturel - c'est ce qui a rendu les choses si faciles pour moi. C'était comme s'il était né pour attraper des disques volants et apprendre des tours! Il a appris avec facilité et grâce. Au fil des ans, j'ai formé deux douzaines de chiens, mais Pepper était certainement l'un de mes plus faciles. Je pense que si cela avait été très difficile de le former, cela m'a peut-être découragé de le faire.



Quand vous avez commencé, qu'avez-vous trouvé le plus difficile dans le dressage de chiens?

Oh, juste la patience nécessaire. Vous devez être très répétitif - vous devez continuer à le faire encore et encore jusqu'à ce qu'ils comprennent enfin. Mais le gain vient quand vous avez des chiens qui peuvent faire des backflips, et ils font des handstands, et ils marchent sur leurs pattes avant, et ils sautent à la corde, et nous avons actuellement un chien qui fait du skateboard maintenant.

Avez-vous déjà eu des chiens têtus? Par exemple, vous essayez d’entraîner un chien à sauter à la corde, mais il se tient juste là.

Absolument. Nous essayons d'exploiter le talent naturel du chien, donc si un chien n'est pas un grand sauteur, il pourrait être un artiste d'équilibre naturel. Chaque chien a sa propre chose qu'il aime vraiment faire. Si un chien n'est pas un sauteur naturel, vous le forcez à adopter un comportement et je ne veux jamais forcer aucun de mes chiens à faire quoi que ce soit - je veux qu'ils en profitent et qu'ils s'amusent.

Mais cela aide vraiment si vous avez un chien qui a une vision tunnel et qui se concentrera vraiment sur cette friandise ou sur ce jouet que j'ai dans la main. Ce sont les chiens qui vont non seulement pouvoir être entraînés pour faire le tour, mais aussi pouvoir le faire devant la foule et avec tous les bruits.

Les chiens ont-ils parfois le trac?

Nous essayons de trouver ceux qui sont ouverts et amicaux pour éviter cela. Une fois que nous les aurons concentrés sur ce jouet, ils resteront concentrés dessus tant qu'ils seront à l'aise. Parfois, ils peuvent être un peu distraits, auquel cas nous les mettrons en avant-spectacle pour les habituer à un public plus restreint pendant quelques minutes. Une fois qu'ils se sentent à l'aise avec les acclamations du public, ils commencent en fait à s'emballer - ce qui se passe, c'est qu'ils sont récompensés lorsque le public applaudit le plus, c'est à ce moment-là qu'ils reçoivent leur friandise à ce moment précis, alors ils le réalisent et cela devient un renforcement positif.

maria bamford chiens

Quelles astuces obtiennent la meilleure réaction de la foule?

Toujours les plus grosses cascades et aussi certaines de nos astuces signature - nous avons un chien qui fait un poirier dans la paume de ma main. Jumprope fait toujours bien - les gens adorent voir ça et il y a un chien en ce moment qui fait du jumprope hollandais.

Qui est le chien double néerlandais?

C’est Geronimo, qui est un Border Collie et qui est vraiment heureux.

Vous avez parlé d'apprendre aux chiens à faire des backflips. Comment commencez-vous à enseigner cette astuce?

Nous utilisons des jouets pour motiver quelque chose comme un backflip. Il s'agit en grande partie du placement du disque ou des jouets que nous utilisons, puis très bientôt, vous pouvez commencer à modeler ce comportement - au début, le mouvement est vraiment large et ce n'est pas vraiment fou, mais avec le temps et la vision et la persévérance, vous pouvez vous rapprocher de cela.

Y a-t-il des cascades que vous avez toujours voulu faire, mais que vous n’avez jamais pu entraîner un chien à réussir?

J'ai toujours voulu voir un chien promener une corde à simple dans le spectacle. J'ai eu des chiens pour le faire, mais je n'ai jamais trouvé de moyen de faire la transition vers la série. Peut-être que j'ai besoin d'un chat pour faire ce morceau du spectacle!

J'ai toujours pensé que ce serait cool de faire sauter un chien à travers un vrai cerceau de feu, mais je ne suis pas sûr - certaines personnes pourraient penser que ce n'est pas trop juste pour les chiens. Nous voulons garder les choses en sécurité, donc nous utilisons du faux feu, qui a toujours l'air cool et a le même effet mais qui est sans danger pour le chien.

Si quelqu'un veut essayer de commencer à entraîner son chien à faire des tours à la maison, que recommanderiez-vous de commencer?

Je commencerais toujours par l'obéissance de base - donc faire asseoir le chien, rester, s'allonger. Une fois que vous avez compris ces choses, vous pouvez commencer à travailler sur d'autres choses, comme une fois que vous avez un chien couché, vous pouvez lui apprendre à ramper ou à se retourner. Ce sont des astuces de transition faciles à enseigner à n'importe quel chien de n'importe quelle race ou taille. Vous voulez commencer par les éléments de base en premier et simplement créer ce bon lien avec votre chien.

Depuis que vous avez lancé Stunt Dog Productions, combien de disques volants avez-vous parcourus?

Ha ha, oh mon Dieu, j'ai probablement parcouru 10 000 disques ou peut-être même plus!

Quel est le plus grand chien cascadeur avec lequel vous avez travaillé?

Mon premier chien, Pepper, était définitivement en haut de la liste. J'ai un autre chien qui fait partie de mon équipe depuis environ sept ans, appelé Flashy Ferrari, et c'est une Border Collie et elle a participé aux expositions d'Oprah Winfrey et de Queen Latifah avec moi. Elle était à une époque détentrice du record du monde de saut en hauteur à 68 pouces. Depuis lors, il a été un peu élevé - je pense qu'il est à 70 pouces maintenant - mais c'est aussi un chien plus petit et le chien qui a établi le nouveau record est un Greyhound, qui mesure 10 pouces de plus qu'elle, donc pour qu'elle saute 68 pouces, il était comme l'autre chien devant sauter 78 pouces. Elle peut certainement sauter plus haut en fonction de sa taille. Flashy Ferrari est un chien phénoménal, un énorme plaisir pour la foule, et elle a toujours l'air super.

Enfin, comment Flashy Ferrari a-t-il pris la rencontre d'Oprah?

Elle était vraiment amicale avec elle, mais Queen Latifah était tellement terre à terre et elle était vraiment disposée à travailler avec nous. Vous savez comment certaines personnes agissent parfois comme des faux? Queen Latifah était vraiment terre à terre, et ce fut juste une expérience formidable.