Mon chien de refuge a été invité à Westminster!

Certains me considèrent sans aucun doute comme une folle de chien, car j'ai construit ma vie d'adulte pour rendre heureux mes compagnons canins. Vacances avec chien. Un lit pour chien dans chaque chambre, la plupart du temps inutilisé car le chien se trouve sur le canapé. Invitations sociales qui incluent généralement des chiens. Planifier mes courses dans les magasins que mon chien aime visiter. Autant de promenades et d'aventures que vous le souhaitez, de dates de jeu, d'agilité - tout et n'importe quoi pour que mon chien se réalise. L'imperméable de mon chien est beaucoup plus élégant que le mien. J'ai même canalisé et auto-publié les pensées de ma chienne bien-aimée Annabelle sur la vie à New York.

J'ai adopté quatre chiens dans ma vie, dont trois adultes, et tous, je pensais, étaient des races mixtes. Avec chacun, je me suis interrogé sur leur histoire. Comment sont-ils arrivés dans un refuge? Quel âge ont-ils? Et surtout, qui les possédait?





Mon ami canin actuel, Gabriel Byrne (nommé par son groupe de sauvetage), a été un vrai mystère. Il ne ressemble à aucune race commune; Je pensais qu’il appartenait à une longue lignée de races mixtes excitantes (lui aussi était malheureusement et irresponsablement «intact» quand il a été pris comme errant). En fait, j’avais en tête un thème de fête pour «deviner l’ADN de Gabriel», au cours duquel je révélerais les résultats des tests pour être acclamé et surpris.

Il a été répertorié sur Petfinder en tant que mélange de berger australien. J'ai tout de suite adoré son expression pleine d'espoir et de résilience. «C'était un moment Match.com», ai-je dit. (Au moinsilutilisé une photo actuelle.)



Quelqu'un aimait Gabriel et l'a bien formé. Bien que je ne lui ai pas demandé tant que de s’asseoir pendant la première année où je l’ai eu, il est devenu évident lors de son premier cours qu’il était parfaitement entraîné, même avec des signaux manuels. Comment s'est-il retrouvé dans un abri très meurtrier? Avec sa personnalité chaleureuse et aimante, il n'est pas trop surprenant que trois groupes de sauvetage différents - Dog Bless, Pilots and Paws et See Spot Rescued - ainsi qu'une mère d'accueil aimante aient travaillé ensemble pour faire de lui l'un des chanceux à trouver un nouveau domicile.

Lorsqu'un passant a récemment arrêté mon promeneur de chien pour lui poser des questions sur Gabriel, cela a commencé un voyage merveilleux que je n'aurais pas pu prévoir ni oser rêver. En un mois, mon goofball est passé de 'cavalier de clôture de Virginie occidentale' estimé à Kooikerhondje, un chien néerlandais rare de la lignée ancienne. Le club Kooikerhondje des États-Unis (KCUSA) s'est montré remarquablement ouvert d'esprit et à cœur ouvert; ils nous ont accordé le grand honneur de rejoindre la meute sur leur stand à Meet the Breeds à Westminster. Oui! «Gabriel a été invité à Westminster», ai-je exulté auprès d'amis et d'étrangers. 'Je ne peux m'empêcher de le regarder différemment', a déclaré un ami.



Le voir s'engager avec d'autres Kooikers a été la plus grande joie de tous. Lors de notre première promenade avec deux autres personnes, il a sonné positivement: «Nous sommes ici!» encore et encore. Imaginez le soulagement d'être vraiment compris après des années d'obscurité.

Meet the Breeds a eu lieu un jour glacial à New York, mais cela me semblait aussi magique qu'une plage de Saint-Tropez. Quand nous sommes arrivés sur les lieux, j'ai supplié Gabriel de bien poser sur une dérive de neige avec le panneau «Welcome to Westminster» derrière lui, mais il était trop anxieux pour entrer. Il pouvait déjà dire que ce serait un jour pas comme les autres.

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Nous avons parcouru avec enthousiasme les grandes salles où les chiens étaient présentés comme des pierres précieuses. Gabriel pouvait dire que c'était un endroit où les chiens sont exaltés. Quand nous sommes arrivés au stand de Kooikerhondje, il a réagi comme un gamin aux portes de Disneyland. Où aller en premier?! Il a chaleureusement salué chaque camarade Kooiker et a recommencé à chanter: «C'est ma ville, ce sont mes gens.» Les autres propriétaires de Kooiker nous ont chaleureusement accueillis et l'ancien président de KCUSA a informé Gabriel de manière experte de bout en bout, en déclarant: 'S'il n'est pas à 100%, il est sacrément proche.'

Alors que je regardais Gabriel dialoguer avec les autres chiens et saluer plus tard des centaines de personnes qui sont venues à notre stand, j'étais aussi fier de lui que s'il était passé à traversLe lac des cygnes. Il a beaucoup apprécié son rôle d’émissaire de Kooikerhondje et était aussi heureux que je l’ai jamais vu. J'ai ressenti une immense satisfaction d'avoir fait en sorte que cette extraordinaire opportunité se présente pour lui. (J'ai toutes les qualités d'une Stage Mother from Hell, j'en ai peur.)

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Il n'y a pas de test ADN qui puisse prouver que Gabriel est un pur Kooikerhondje, mais son apparence et son comportement lui conviennent. Il regarde attentivement les oiseaux voler, et il a l'énorme queue blanche que les Kooikers utilisaient historiquement pour attirer les canards. Il se soigne comme un chat. Il éclate complètement à plat pour se détendre. Et il ne quittera guère mon côté.

C’est d’autant plus remarquable que la KCUSA a embrassé Gabriel parce qu’il semble être une sorte de «chaînon manquant». Gabriel ne descend pas de la lignée des Kooikerhondjes connus, une race ramenée du bord de l'extinction après la Seconde Guerre mondiale. Une épouse de guerre néerlandaise a-t-elle amené un couple reproducteur avec elle en Amérique? La Virginie-Occidentale, avec sa grande population de colons hollandais, pourrait-elle encore abriter une colonie hollandaise, vivant de manière traditionnelle? Ses marques faciales asymétriques fringantes ne sont pas le standard de la race, mais on m'a dit qu'il avait un look Old Country à son sujet.

Dans un effort pour ranger son apparence, j’ai coupé par ignorance les cheveux longs de ses oreilles - ces «boucles d’oreilles» sont une caractéristique distinctive de la race, et je les brosse maintenant plutôt de toute urgence dans le but de repousser (euh,Danse les mamansbeaucoup?). Il pèse environ cinq livres de plus que le standard de la race, et si ce n’est pas une bonne raison pour perdre du poids, je ne sais pas ce que c’est.

Les refuges pour animaux sont remplis de chiens remarquables et les races pures ne manquent pas. Cela seul n’explique pas ma profonde fierté. Mon plaisir vient de l'inattendu de tout cela et de sa rédemption. Ne voulons-nous pas tous cela nous-mêmes?

Il me semble que le conte de Gabriel est intrinsèquement américain. Nous adorons voir les outsiders triompher, et certainement être invités en compagnie des rois à Westminster, c'est cela.

La persévérance compte beaucoup. Nous sommes une nation d’immigrants. Notre immensité est merveilleuse et recèle encore des secrets. Mon plus grand espoir reste de retrouver ses anciens propriétaires et de leur faire savoir qu'il vit, heureux.