Saint Bernard

Le puissant Saint Bernard est l'un de nos chiens les plus reconnaissables. Mais avec la race apparaissant dans une si grande partie de notre littérature, de notre art et de notre culture pop, que savons-nous être vrai et combien a été embelli au fil du temps? Profitez de ces six faits fascinants sur ce doux géant rouge et blanc.

1 histoire alpine

Au milieu du XIe siècle, Bernard de Menthon, moine augustin, fonda un monastère et un hospice dans le seul passage des Alpes entre l'Italie et la Suisse. Il a ensuite été nommé col du Grand Saint-Bernard, ayant été le site de tant d'histoires de sauvetage héroïques. Le col est à plus de 8 000 pieds au-dessus du niveau de la mer et exempt de neige pendant seulement quelques mois par an pendant la partie la plus chaude de l'été. Pour les voyageurs voyageant à pied par temps dangereux, il était rassurant de savoir qu'il y avait des moines dévoués et leurs puissants chiens qui faisaient partie de l'hospice. La première représentation connue de la race était deux peintures réalisées en 1695 par l'artiste italien Salvatore Rosa. On pense que les chiens sont nés entre 1660 et 1670 et étaient probablement les descendants de chiens asiatiques ressemblant à Mastiff qui ont été amenés dans la région par les armées romaines. Aucun document écrit n'existe pour expliquer comment les tâches de sauvetage de ces chiens ont évolué. Ils ont accompagné les moines lors de patrouilles en montagne après de mauvaises tempêtes de neige à la recherche de voyageurs disparus ou piégés. Les chiens semblaient avoir une capacité étrange à détecter les avalanches imminentes. Finalement, les chiens mâles plus gros et plus forts ont été envoyés en meutes non accompagnées de deux ou trois. Souvent, les chiens ont dû creuser dans la neige pour trouver des voyageurs. Un chien est resté avec l'étranger pour lui fournir de la chaleur, tandis que l'autre retournait à l'hospice pour alerter les moines.



vêtements pour chiens de thérapie
Saint Bernard

Photo: Eriklam | Getty Images



2 Renouveau et découverte

Les tempêtes de neige de 1816, 1817 et 1818 au col du Grand-Saint-Bernard ont été particulièrement brutales et de nombreux chiens ont péri lors de travaux de sauvetage. La souche Saint Bernard vivant à l'hospice a failli disparaître. Les archives disent que les moines ont reconstitué la souche en croisant leurs chiens avec des Grands Danois et des Mastiffs anglais. Plus tard, Newfoundlands et Leonbergers qui avaient été donnés à l'hospice ont été utilisés à partir de 1830. Grâce à l'élevage sélectif effectué par des amateurs suisses déterminés, il y avait un retour éventuel au chien de type hospice original. C'est l'Anglais qui aime les chiens et qui a beaucoup voyagé qui a reconnu pour la première fois cette grande race en Suisse. Pendant tout ce temps, la race n'avait toujours pas de nom officiel.

Les Anglais les appelaient Hospice Dogs, Holy Dogs, Alpine Mastiffs et Saint Bernard Mastiffs. D'autres les appelaient des chiens de montagne et des chiens de monastère. De nombreux Suisses les ont appelés Barry Dogs pour honorer un célèbre chien d'hospice, Barry der Menschenretter, qui aurait sauvé plus de 40 voyageurs au cours de sa vie professionnelle. Enfin, en 1880, il fut convenu d'appeler les chiens de l'hospice Saint-Bernard.



3 proportions géantes

La force et la puissance sont les caractéristiques de la race. Le standard de race de l'American Kennel Club décrit le Saint comme une «silhouette puissante, proportionnellement grande, forte et musclée dans chaque partie, avec une tête puissante et une expression la plus intelligente». Sa tête est «imposante» avec un «crâne massif». Son dos est «très large», son arrière-train «bien développé» et ses pattes «très musclées». Les pieds sont «larges, avec des orteils solides». La norme stipule que la hauteur du Saint doit être d'au moins 271/2 pouces pour les hommes; un minimum de 251/2 pouces pour les femmes. Bien que le poids ne soit pas spécifié, les saints mâles pèsent généralement entre 140 et 180 livres, avec 120 à 140 livres pour les femmes.

Un Saint Bernard nommé Benedictine Von Schwarzwald Hof, vivant dans le Michigan, a gagné une place dans l'édition 1981 du Livre Guinness des records du monde comme le chien le plus lourd du monde, pesant 315 livres!

première du film du but d'un chien
Saint Bernard

Photo: Hemis | Age fotostock



4 Gentil et doux

L’héritage du Saint Bernard en tant que chien de sauvetage est une source de fierté pour tous les amoureux de la race. Les saints bien socialisés sont calmes, patients et gentils avec les adultes, et particulièrement bons avec les enfants. Cependant, compte tenu de leur taille et de leur force, il est impératif qu'ils soient exposés aux personnes et aux autres chiens pour éviter la peur, la territorialité ou l'agression. Une bonne formation doit commencer tôt pour inculquer de bonnes habitudes. Les enfants peuvent facilement être renversés par un saint turbulent, et même un adulte fort peut avoir des problèmes à essayer de gérer un chien indiscipliné de cette taille. Le Saint a été élevé pour être un compagnon de travail et reste aujourd'hui un chien qui vit pour plaire à sa famille. Ils ont conservé leur capacité naturelle à travailler sur les odeurs et de nombreux chiens participent à des événements de suivi ainsi qu'à des activités de recherche et de sauvetage.

5 Fait ou séance photo?

Les Saint-Bernard sont souvent montrés dans de vieux films et des dessins animés classiques portant de petits tonneaux de cognac autour du cou. Les survivants d'avalanche auraient bu de l'eau-de-vie pour rester au chaud en attendant d'être secourus. Les moines de l'hospice Saint-Bernard ont nié qu'un chien ait jamais porté un tonneau ou un petit tonneau autour du cou. Ils ont attribué cette image à une peinture de 1820 de Sir Edwin Landseer, «Alpine Mastiffs Reanimating a Distressed Traveller». Cependant, les moines gardaient des tonneaux pour les photographies des touristes.

trouver un abri

6 Un favori des médias

Peu de races ont eu autant de visibilité médiatique au cours des décennies que le Saint-Bernard. Buck, dans le roman de Jack London de 1903L'appel de la nature, est décrit comme moitié Saint Bernard et moitié «chien de berger écossais», mais était un Saint Bernard de race pure dans au moins une des six versions du film. Roman de Stephen King en 1981Dontmet en vedette un Saint Bernard au caractère doux qui contracte la rage, devient fou et terrorise les habitants de la ville fictive de Castle Rock, dans le Maine. Nana le Saint Bernard était la compagne bien-aimée des enfants Darling dans les films de Peter Pan, et J.M. Barrie, l'auteur lui-même, possédait un Saint nommé Porthos. Le film comique de 1992Beethovena présenté un Saint Bernard sympathique mais gênant et, dans les suites ultérieures, son compagnon et leur meute de chiots coquins. Les Saint-Bernard ont également été choisis comme mascottes de nombreuses équipes sportives, parmi lesquelles l'Avalanche du Colorado, les Fighting Saints à Dubuque et les Northampton Saints, chacun avec un Bernie; les saints de la Nouvelle-Orléans, avec leur Gumbo; et Schottzie et Schottzie 02, les animaux de compagnie bien-aimés et anciennes mascottes de Marge Schott, PDG et propriétaire colorée des Reds de Cincinnati.

Photo en vedette: Mauro_grigollo | Getty Images

Lire la suite: Tout sur le Husky d'Alaska