Un simple test sanguin pourrait bientôt diagnostiquer le cancer chez les chiens

Le cancer est une chose effrayante. C'est un diagnostic que personne ne veut entendre. La simple mention du mot C chargé émotionnellement provoque le stress et l'anxiété chez les patients humains et leurs proches.

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Heureusement, les chiens diagnostiqués avec un cancer ne comprennent pas leur situation potentiellement désastreuse, bien que malheureusement, leurs propriétaires le comprennent. Ils pâlissent souvent lorsque je mentionne à regret le cancer comme une cause possible de maladie chez leurs animaux de compagnie.





Le cancer n'est pas une maladie unique, mais un groupe de syndromes présentant des caractéristiques similaires. Le cancer est caractérisé par une affection appelée malignité, dans laquelle les cellules commencent à se reproduire de manière incontrôlable. Les cellules malignes forment souvent des tumeurs discrètes qui envahissent les tissus environnants, qui peuvent se propager à des organes distants tels que les poumons ou le cerveau. Certains cancers, comme la leucémie et le lymphome, ne provoquent pas toujours la formation de tumeurs. Ces cancers disséminés peuvent se propager dans le sang et les tissus du corps.

Le cancer à ses débuts ne provoque souvent aucun symptôme. Cependant, à mesure que les tumeurs progressent, elles peuvent compromettre les structures affectées et causer des dommages directs; les cancers des os peuvent provoquer la rupture des os, les cancers du rein peuvent provoquer une insuffisance rénale, les cancers intestinaux peuvent bloquer le passage des aliments dans les intestins et les cancers du cerveau peuvent provoquer des convulsions et d'autres problèmes neurologiques.



Les cancers peuvent être fragiles, ce qui peut entraîner une rupture et une hémorragie potentiellement mortelle - ceci est particulièrement fréquent dans les cancers de la rate chez le chien.

Les cancers peuvent se propager aux tissus voisins, entraînant des complications. Par exemple, certains cancers des glandes surrénales ont tendance à se transformer en un grand vaisseau appelé veine cave caudale, ce qui peut provoquer l'éclatement du vaisseau, avec des résultats mortels.

Les cancers peuvent se propager et causer des problèmes dans les organes éloignés. Le cancer des os peut se propager dans les poumons, entraînant des difficultés respiratoires. Il peut également se propager au cerveau, provoquant des convulsions ou des changements de comportement.



Dans de nombreux cas, les cancers provoquent des symptômes associés aux organes affectés. Chez le chien, les cancers des os provoquent souvent des douleurs et une boiterie ultérieure sur le membre affecté. Cependant, dans de nombreux autres cas, les cancers ne provoquent que de vagues symptômes tels que la léthargie, un manque d'appétit et une perte de poids.

Tous les cancers sont plus traitables lorsqu'ils sont détectés tôt, mais le diagnostic est délicat. Actuellement, le cancer est le plus souvent diagnostiqué par imagerie diagnostique telle que les rayons X, la tomodensitométrie et l'échographie, qui peuvent identifier des tumeurs discrètes. Nous confirmons le diagnostic par analyse microscopique (histopathologie) des cellules du site suspect. Malheureusement, la maladie doit être significativement avancée pour être identifiée de cette manière, et souvent, au moment du diagnostic, le cancer s'est propagé à un point qui limite le traitement.

L'un des Saint Graal de la médecine est un test simple qui permet d'identifier le cancer à un stade précoce, avant l'apparition des symptômes et avant qu'une tumeur distincte ne soit identifiable. Le cancer à un stade aussi précoce est appelé cancer occulte. En théorie, le développement d'un tel test devrait être possible.

La biochimie des cellules malignes diffère de celle des cellules bénignes. Ils sont susceptibles de libérer des produits chimiques uniques (appelés biomarqueurs) dans la circulation sanguine. Si nous pouvons identifier et mesurer ces biomarqueurs, de simples tests sanguins devraient permettre d'identifier le cancer occulte lors des contrôles de routine de chiens apparemment en bonne santé.

Heureusement, un article récent dansOncologie vétérinaire et comparéemontre que des progrès sont réalisés dans la mise au point d'un simple test sanguin pour certains types de cancer occulte chez le chien. L'étude a impliqué un grand nombre de chiens apparemment en bonne santé. Deux biomarqueurs (appelés TK1 et cCRP) ont été mesurés chez les chiens. Les chiens ont été suivis au fil du temps et ceux qui ont développé un cancer ont été identifiés. Il a été déterminé qu'en utilisant un algorithme spécial, les niveaux précédemment mesurés de TK1 et de cCRP pourraient être prédictifs du cancer.

Cette recherche est encore bien dans sa nascence. Nous sommes loin des tests sanguins commerciaux en laboratoire ou au point de service pour le cancer occulte. Cependant, la recherche est certainement potentiellement un pas dans la bonne direction.

Pourquoi ai-je ditpotentiellement? Cette recherche me rappelle un test de biomarqueurs pour le cancer humain qui s'est avéré être l'un des tests diagnostiques les plus controversés et pour de nombreux hommes, désastreux jamais développés.

comportement de chien négligé

Je parle de l’antigène spécifique de la prostate, ou test PSA. Le PSA est un biomarqueur libéré par la prostate; les tumeurs de la prostate libèrent du PSA à des niveaux plus élevés que le tissu prostatique sain. Les niveaux de PSA au-dessus d'un certain seuil ont été jugés suspects pour le cancer de la prostate.

Le test PSA est donc devenu une recommandation de routine chez les hommes d'âge moyen et plus âgés. Mais les tests PSA avaient un défaut: trop de faux positifs. (Pour comprendre un faux positif, il suffit de penser aux alarmes de voiture; quand on vous réveille à 3 heures du matin sans cambrioleur en vue, vous êtes victime d'un faux positif.)

Des niveaux élevés de PSA ont conduit un grand nombre d'hommes et de leurs proches à souffrir du stress de craindre d'avoir un cancer. En plus du stress, pour certains hommes, le test PSA a conduit à une imagerie étendue et à des biopsies douloureuses, ou parfois à l'ablation de la prostate avec des complications telles que l'incontinence et l'impuissance.

Dans certains cas, les hommes impliqués n'avaient pas de cancer de la prostate. De nombreux autres hommes avaient des tumeurs de bas grade qui ont été retirées, mais il aurait été préférable de les laisser seules - de telles tumeurs n'étaient pas susceptibles de causer des dommages avant que les hommes ne succombent à une autre maladie. Les tests PSA ne sont plus en vogue; Je sais que je ne passerai pas le test de sitôt.

L'expérience humaine avec le test PSA indique qu'il faut être prudent lors de la mise au point de tests de biomarqueurs pour le cancer. Cependant, cela ne signifie pas que nous devrions abandonner complètement les tests de biomarqueurs. Des tests de biomarqueurs bien développés et correctement utilisés pour le cancer ont un énorme potentiel pour faire progresser la médecine humaine et vétérinaire.