À quel âge un chien est-il officiellement un animal de compagnie âgé?

Des années chiot à l'âge adulte, votre adorable compagnon est devenu une partie intégrante de la famille. Un fait de la vie est le vieillissement et les chiens ne font pas exception. Apprendre ce que signifie être un chien âgé peut vous aider à mieux prendre soin de votre meilleur ami.

Quand mon chien est-il âgé?



Le vétérinaire Jeremy Grossbard déclare: «En moyenne, les chiens sont considérés comme âgés à sept ans - pour tous les chiens, dans tous les domaines.» C’est un bon guide pour approcher l’âge de votre chien, mais l’âge de sept ans ne le place pas automatiquement dans une nouvelle catégorie.



Le Dr Grossbard met en garde contre la stigmatisation parfois associée au fait d'être senior. «« Senior »ne signifie pas nécessairement« gériatrique ».ne passignifie que votre animal est en train de mourir. Il le compare à avoir entre 50 et 55 ans en tant qu'humain. «C’est à peu près cet âge où nos corps commencent à changer. «Senior» n’est pas toujours le meilleur mot à utiliser. »

La principale raison de reconnaître cette transition de vie est d'assurer des examens de santé réguliers et approfondis et des analyses de sang de base. «Nous pouvons détecter un problème précoce avant qu'il ne se transforme en quelque chose de plus grave et qu'il nous donne quelque chose à comparer à l'avenir», dit-il.



Facteurs de vieillissement

Les mots à la mode souvent entendus «senior à sept ans» ne sont pas une règle absolue. De multiples facteurs affectent la façon dont les chiens vieillissent et chaque chien est différent. Ces quatre catégories de base peuvent vous aider à comprendre le point de vie de votre chien.

1. Race



fuite de tumeur mammaire chez le chien

Le principal facteur de vieillissement est la race du chien. Différentes races vieillissent à des rythmes différents. Les grands chiens ont tendance à vieillir plus rapidement que les petits chiens. Par exemple, les races géantes comme un Dogue Allemand peuvent être considérées comme seniors à 5 ou 6 ans, tandis qu'une race jouet comme un Chihuahua ne sera pas vraiment considérée comme senior avant même 9 ou 10 ans. «C'est plus un état d'esprit», explique le Dr Grossbard. .

2. Régime alimentaire et exercice

Les choix de modes de vie sains jouent également un rôle. Les animaux plus lourds ont une plus grande prédisposition aux maladies cardiaques, au diabète et à une pression articulaire accrue, ce qui peut entraîner le développement de l'arthrite. Ces maladies peuvent raccourcir la vie de votre animal.

Problèmes de bien-être des seniorscomme l'obésité sont importants à traiter. Le Dr Grossbard recommande généralement un régime alimentaire sec strict avec des friandises et des collations avec modération. Il dit: «En général, plus il y a d'exercice, mieux c'est» et conseille d'aller chez le vétérinaire pour vérifier les problèmes de poids. Vous pouvez aider votre animal à rester en forme avec une routine de marche et des heures de jeu régulières. Cela maintient également votre lien fort.

3. Antécédents familiaux

La génétique familiale est une autre chose à considérer. Si vous avez acheté votre chien à un éleveur, vous pourrez peut-être obtenir des informations sur les antécédents médicaux des parents, des grands-parents ou des descendants précédents. Si disponible, cela peut aider à identifier les mesures préventives ou les tests de diagnostic que votre vétérinaire peut recommander.

4. Stress des animaux

Un mode de vie précédemment malsain ou des abus passés de chiens adoptés est une autre chose à considérer. Les situations de vie stressantes peuvent accélérer le vieillissement. Un autre exemple d'un événement de vie stressant est le fait qu'un membre de la famille aille à l'université ou qu'un couple se sépare. N'oubliez pas que de grands changements peuvent être extrêmement éprouvants pour votre chien, surtout si une partie de la «meute» part. Il est important de reconnaître les réactions de votre chien au stress et de travailler pour minimiser l’anxiété inutile.

Toujours votre meilleur ami

Peu importe l'âge de votre chien, passer du temps ensemble est très important. Les animaux âgés ont toujours besoin d'amour et d'attention, même s'ils mènent une vie plus sédentaire.

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