Qu'est-ce que l'aquamation? Une alternative écologique à la crémation des animaux de compagnie

Avant de commencer à lire ceci, méfiez-vous. Savoir comment votre animal est traité après son décès n’est pas agréable - en fait, c’est tout simplement horrible. Ma femme, Susan, et moi l'avons découvert par hasard, il y a des années. Le côté positif est que cela nous a incités à agir. Nous avons décidé non seulement d'offrir quelque chose de nouveau au suivi des animaux de compagnie, mais de le changer réellement. Pour le révolutionner. Pour le sortir de la grotte archaïque dans laquelle il existe depuis 50 ans et le mettre à la lumière du 21e siècle. Cela signifie que nous avons créé une entreprise qui traiterait tous les animaux de la manière dont nous souhaitons que nos propres animaux soient traités.



Mais revenons en arrière. J'ai eu une carrière réussie dans la télévision pendant 30 ans. Après avoir fini par épuiser, je voulais un nouveau défi. Je sais, la plupart des hommes d'âge moyen achètent une voiture de sport, mais je m'occupe du suivi des animaux. Allez comprendre.



À cette époque, nous avons perdu Scout, l’un des plus grands chiens que nous ayons jamais eu. Elle était l'un de ces chiens spéciaux que certains d'entre nous ont la chance d'avoir de notre vivant. Malheureusement, elle a développé un lymphome alors qu'elle n'avait que six ans, mais avec l'aide de la chimiothérapie, elle a eu une autre très bonne année.

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Cette année-là, nous avons eu le temps de réfléchir à ce qui se passerait après sa mort. Et, je peux vous dire, c'était triste. Des années plus tôt, nous étions tombés sur un crématoire chargeant leur camion devant le bureau d’un vétérinaire. Les corps d’animaux de compagnie remplis de sacs à ordures noirs ont été jetés à l’arrière d’une camionnette ouverte et recouverts d’une bâche pour être transportés au milieu d’un été à Los Angeles.

Comme nous l’avons appris depuis, ce n’est pas inhabituel. Ensuite, nous avons commis l’erreur d’enquêter sur le fonctionnement de la plupart des crématoires - ce n’est pas si difficile à découvrir. Nos recherches nous ont conduits à la nocivité de la crémation pour l'environnement. Quand nous y avons pensé, cela avait du sens. Les combustibles fossiles sont utilisés pour incinérer les corps, ce qui crée du monoxyde de carbone, tout comme l’échappement d’une voiture. Et qu’arrive-t-il aux médicaments présents dans le corps d’un chien, comme les médicaments de chimiothérapie, lorsqu'ils sont brûlés? Empoisonnent-ils l'atmosphère? Nous n'avions pas d'alternative et ne savions pas quoi faire d'autre. Au lieu d'honorer la vie de notre chien, nous avons senti que nous la laisserions tomber.



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Ce qui s'est également produit à cette époque, mais malheureusement trop tard pour Scout, c'est qu'un ami nous a parlé de l'aquamation, une alternative 100% verte et beaucoup plus digne à la crémation.

Alors qu'est-ce que l'aquamation?

L'aquamation est un processus naturel appelé hydrolyse alcaline. En utilisant le débit d'eau, la température et l'alcalinité, cela ressemble plus à une décomposition naturelle qu'à toute autre méthode. C’est en fait ce qui se passe quand un corps est enterré; cela accélère simplement le processus. Votre corps utilise même l'hydrolyse alcaline de votre vivant - c'est ainsi que vos intestins décomposent les aliments en nutriments dont vous avez besoin pour survivre.

Tout sonnait bien, mais nous voulions en savoir plus. Nous avons découvert qu'il ne s'agissait pas d'une nouvelle technologie. En fait, il était déjà utilisé par certaines des institutions les plus respectées et les plus influentes au monde. UCLA, Duke et la clinique Mayo n'étaient que quelques-uns des endroits où l'hydrolyse alcaline était déjà la norme. Et, comme si nous étions menés dans une nouvelle carrière, nous avons appris qu'une machine plus petite venait d'être développée. L'aquamation était désormais disponible pour le propriétaire régulier de l'animal.

Ce qui est étonnant à propos de l'hydrolyse alcaline, et évidemment pourquoi les grandes installations médicales l'utilisent, c'est qu'elle est totalement verte. Nous avons de jeunes enfants et cela est devenu un facteur important pour nous inciter à démarrer une entreprise. Contrairement à la crémation, il n'y a pas d'émissions toxiques et aucune contribution aux gaz à effet de serre. Son empreinte carbone ne représente que le dixième de ce que produit la crémation par le feu.

Ce qui est encore plus stupéfiant, c’est qu’elle utilise un vingtième de l’énergie, réduisant la consommation de gaz naturel et les émissions de dioxyde de carbone de 90% et l’électricité de 66%. Il est également sans mercure. Pensez à ceci: la quantité d'énergie qu'un crématoire utilise pour incinérer un chat chaufferait votre maison pendant trois jours par temps de moins 15 degrés. La comparaison n'est même pas proche.

Il n'y a pas de meilleure façon d'honorer votre animal que l'aquamation - pour qu'il fasse partie du cercle de la vie. Mais cela n'a pas résolu tous les problèmes que nous avons rencontrés avec le suivi des animaux. Nous avons donc pris le temps et examiné chaque étape du processus. Comment pourrions-nous rendre le tout plus digne? Ces animaux font partie de notre famille et mettre fin à leur vie comme ça nous a laissé froid.

Cette tristesse a alors commencé à se transformer en colère: tout à coup, vous réalisez que vous payez réellement pour qu'ils traitent votre animal bien-aimé comme une poubelle. Vous ne pouvez pas blâmer les vétérinaires d’utiliser des sacs à ordures noirs ou même des congélateurs. Personne n’a développé un sac imperméable aux liquides et plus digne (nous travaillons sur un seul). La plupart des vétérinaires ont des problèmes d'espace et les animaux décédés doivent être stockés correctement, les congélateurs sont donc une solution.

La première chose que nous avons faite a été d'acheter, de personnaliser et de réfrigérer un camion. Nous n’allions pas transporter d’animaux de compagnie à l’arrière d’une camionnette ou d’une camionnette. Si nous avions besoin d’aide pour les faire sortir du bureau du vétérinaire, nous utiliserions une civière, pas des poubelles roulantes ou des barils comme le font certains vétérinaires (je n’invente pas). Nous n’avons pas les problèmes d’espace que rencontrent les vétérinaires, nous avons donc acheté un grand réfrigérateur de plain-pied, qui est mis sur des étagères.

Aucun animal n'est entassé ou empilé. Nous les sortons même des sacs poubelles. À chaque étape, nous nous sommes demandé: «Est-ce que cela répond à la barre de la façon dont nous voulons que notre animal soit traité?»

L'innovation entraîne le changement dans le monde des affaires, mais la crémation n'a jamais eu besoin d'innover. C'était un monopole. Tout le monde sait que la médecine vétérinaire a progressé à pas de géant au cours des 50 dernières années. La crémation n’a pas vraiment évolué, sauf qu’elle peut désormais brûler plus efficacement les animaux de compagnie. Ce n’est pas le genre d’innovation que nous souhaitons. Ma famille a toujours incinéré nos animaux de compagnie parce qu’il n’y avait pas d’autre choix. Et nous sommes aussi coupables que n'importe qui d'autre: si vous n'avez qu'un choix, il est facile de ne pas poser les questions difficiles.

photos de chiens d'assistance

Début 2014, nous avons ouvert Peaceful Pets Aquamation. Ce qui est vraiment incroyable, c'est que nous nous sentons de plus en plus responsables des animaux de compagnie de nos clients chaque jour qui passe. Lorsque vous traitez l’animal de la famille de quelqu'un avec dignité, vous créez une relation différente avec lui. Les crématoires ramassent leur marchandise et passent au suivant. Nous nous faisons de nouveaux amis. Nous donnons aux gens la clôture ou les aidons à honorer quelque chose d'important dans leur vie. Je ne peux pas vous dire à quel point cela est gratifiant. Les crématoires peuvent toujours ajouter des machines d’aquamation, mais ils ne peuvent pas fabriquer le respect et la dignité. C’est notre avantage, car c’est ce que nous sommes.